Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Динозавров, возможно, убил не астероид

Опубликовано: 29.05.2009 20:32:11
Динозавров, возможно, убил не астероид Геологи поставили под сомнение популярную теорию о гибели динозавров в результате столкновения Земли с астероидом, пи??ет Time.

По этой теории, около 65 миллионов лет назад астероид столкнулся с Землей, что привело к образованию пылевого облака, которое закрыло Землю от прямых солнечных лучей и вызвало похолодание на планете. В результате динозавры вымерли, уступив место млекопитающим, напоминает автор статьи Джефри Клугер.

Обнаружение в 1978 году рядом с городом Чиксулуб на полуострове Юкатан кратера диаметром 112 миль и возрастом в 65 миллионов лет подтвердило эту гипотезу.

В геологическом слое, соответствующем этому периоду, ученые обнаружили высокую концентрацию иридия - элемента, нетипичного для Земли, но содержащегося в астероидах. Под слоем иридия были найдены палеонтологические свидетельства существования видов, 65% которых уже вымерло.

Однако авторы исследования, опубликованного в Journal of the Geological Society, утверждают, что появление астероида и исчезновение динозавров могло произойти не одновременно, а с разницей в 300 тысяч лет.

Герта Келлер из Принстонского университета и Тьерри Аддат из Университета Лозанны (Швейцария) опасаются, что как геологические, так и палеонтологические свидетельства были неверно истолкованы. Они провели исследования на многочисленных участках в Мексике, проявляя наиболь??ий интерес к слою в 30 футов, лежащему прямо над слоем иридия. По их подсчетам, осадок закладывался со скоростью от 0,8 до 1,2 дюйма в тысячу лет, а значит, 30 футов породы осело за 300 тысяч лет.

Проанализировав ископаемые свидетельства на этом неболь??ом участке, они насчитали 52 вымер??их вида прямо под слоем иридия. Затем они подсчитали число видов над ним. Результат был тем же: 52. "Ни один из видов не исчез под воздействием Чиксулуба", - утверждает Келлер.



Жвачка может быть опасна для детей и подростков

Опубликовано: 29.05.2009 20:32:10
Жвачка может быть опасна для детей и подростков Жевательная резинка, содержащая кофеин, может представлять опасность для здоровья детей и подростков.

Об этом предупреждают врачи, которым при??лось госпитализировать мальчика, употребив??его боль??ое количество такой жвачки.

Тринадцатилетний итальянец попал в больницу, после того как родители заметили за сыном некоторые странности: ребенок находился в возбужденном, даже агрессивном состоянии, чего рань??е за ним не наблюдалось. Кроме того, он жаловался на желудочно-ки??ечный дискомфорт, учащенное и болезненное мочеиспускание и покалывание в ногах.

Бригада «скорой помощи» обследовала подростка и обнаружила у него учащенные сердцебиение (147 ударов в минуту) и дыхание, а также повы??енное кровяное давление (145/90 мм ртутного столба). Однако анализы крови оказались нормальными, а тесты на запрещенные наркотики дали отрицательные результаты.

Мальчик провел в больнице ночь безо всякого лечения и уже на следующее утро был выписан практически здоровым с единственным необычным симптомом - медленным сердцебиением (40 ударов в минуту). Как удалось выяснить врачам, накануне итальянец за четыре часа сжевал две пачки резинки, которые в общей сложности содержали 320 мг кофеина. Это чуть боль??е, чем в трех обычных ча??ках кофе. В результате у подростка возникла кофеиновая интоксикация.

Медики сомневаются, что недомогание мальчика могли вызвать другие ингредиенты жевательной резинки, поскольку их дозировка сли??ком мала. Поэтому главным виновником все же назван кофеин.



Творческий мозг требует для работы боль??е крови

Опубликовано: 29.05.2009 20:32:08
Творческий мозг требует для работы боль??е крови Творческая деятельность - это вер??ина работы мозга, и кажется невероятным, что ее можно изучать обычными физиологическими методами. Однако ученые из ??нститута мозга человека РАН в Санкт-Петербурге занимаются поиском зон творчества в мозге, используя для этого два подхода. Работу по этому направлению начала академик Наталья Петровна Бехтерева.

«Общепринятого определения творчества не существует, каждый исследователь дает свое, - говорит корреспондентам Infox.ru сотрудник группы по изучению нейрофизиологии мы??ления и сознания кандидат психологических наук Мария Старченко. - Боль??инство сходятся в том, что творчество - это процесс, когда человек продуцирует что-то новое, может отказываться от стереотипных схем в ре??ении задач, рождает оригинальные идеи и быстро разре??ает проблемные ситуации».

Один из подходов к изучению творческой деятельности состоит в регистрации и анализе электрической активности мозга - электроэнцефалограммы. Его в основном и используют для ре??ения данной задачи зарубежные исследователи. Но ученые ??нститута мозга человека РАН изучают творчество еще и методом позитронно-эмиссионной томографии (ПЭТ).

Творчество с электродами на голове или в томографе


«В эксперименте мы даем испытуемым тестовое и контрольное задание, - рассказывает Мария Старченко. - Тестовое задание творческое. Например, предъявляют на мониторе слова, из которых испытуемый должен составить рассказ. Причем это слова из разных семантических групп, не связанные между собой по смыслу. В контрольном задании испытуемому надо составить рассказ из связанных по смыслу слов или же восстановить текст, изменив порядок слов».

Пример слов для творческого задания: «начаться, стекло, хотеть, кры??а, гора, молчать, книга, уходить, море, ночь, открыть, корова, бросить, заметить, исчезнуть, гриб». Пример слов для контрольного задания: «??кола, понять, задача, учиться, урок, ответ, получать, писать, оценка, спра??ивать, класс, отвечать, вопрос, ре??ить, учитель, слу??ать».

В эксперименте по изучению невербального творчества испытуемый получает другие задания. Творческое - нарисовать оригинальную картину из данных геометрических фигур. Контрольное - просто рисовать геометрические фигуры в произвольном порядке.

Творческий мозг работает быстрее...

Электроэнцефалограмму, которую во время эксперимента записывают у испытуемого, впоследствии анализируют. Анализ показывает разницу в электрической активности разных зон мозга при выполнении творческого и нетворческого заданий. Ученых интересует, как усиливаются или ослабляются ритмы разных частот, а также как синхронизируется активность в той или иной частоте удаленных друг от друга областей мозга.

Наиболь??ее число результатов указывает на связь с творческой деятельностью быстрой электрической активности коры мозга. ??меются в виду бета-ритм, особенно бета-2-ритм с частотой 18-30 Гц, и гамма-ритм (более 30 Гц). То есть при выполнении творческого задания (в отличие от нетворческого) в боль??инстве областей мозга быстрая активность усиливается.

Насколько нейронные ансамбли удаленных друг от друга областей мозга могут вовлекаться в совместную творческую деятельность, можно судить, анализируя синхронизацию электрической активности в этих областях. В экспериментах при творческом задании усиливалась пространственная синхронизация в передних областях коры внутри каждого полу??ария и между полу??ариями. А вот синхронизация передних областей с задними, наоборот, ослаблялась. Не исключено, что тем самым ослаблялся изли??ний контроль процесса творчества со стороны лобных долей.

...и требует боль??е крови

Второй метод - позитронно-эмиссионная томография (ПЭТ) - основан на том, что сканер регистрирует гамма-излучение, возникающее при позитронном бета-распаде короткоживущего радиоизотопа. В тканях позитрон реагирует с электроном с образованием гамма-квантов. Фактически этим методом отслеживается скорость локального мозгового кровотока.

Перед исследованием в кровь пациента вводят воду, меченную радиоактивным изотопом кислорода 15О. ПЭТ-сканер отслеживает перемещение изотопа с кровью по мозгу и так оценивает скорость локального мозгового кровотока. «Клетки мозга, участвующие в той или иной деятельности, потребляют боль??е кислорода и питательных веществ, поэтому кровоток в этой области усиливается, - объясняет Мария Старченко. - Сравнивая картинку мозга, вовлеченного в творческую деятельность, с картинкой мозга при выполнении контрольного задания, мы получаем информацию о том, какие зоны мозга отвечают за творческий процесс».

В творческую деятельность в той или иной степени вовлекается весь мозг. Но ученым удалось выявить зоны, которые, по-видимому, участвуют в этом боль??е других. Это два поля в теменно-затылочной части.

Возникает вопрос, насколько различается работа мозга у более и менее творческих личностей. Но пока эту область российские ученые не исследовали. На данном этапе их интересуют механизмы и закономерности, общие для всех. Сравнить их у высококреативных и низкокреативных индивидуумов - такую задачу они ставят на будущее.



Зачем люди врут?

Опубликовано: 28.05.2009 20:32:13
Зачем люди врут? Анонимный опрос, проведённый ко Всемирному дню книги, показал, что две трети участников врут о том, какие книги читали. Список книг возглавляет «1984» Джорджа Оруэлла, за которым следуют «Война и Мир» Льва Толстого, «Улисс» Джеймса Джойса, Библия, научно-популярные книги «Краткая история времени» Стивена Хокинга и «Эгоистичный ген» Ричарда Докинза, а также бестселлер Барака Обамы «Мечты моего отца». Казалось бы, в чём смысл такого вранья? По мнению директора Национального фонда грамотности Великобритании (National Literacy Trust) Джонатана Дугласа (Jonathan Douglas), главная причина заключается в том, что представая в глазах окружающих более начитанным, чем есть на самом деле, человек покажется более сексуально привлекательным. А может быть, человек просто боится, что потенциальный партнёр поднимет на смех необразованного невежу!

Мы оставим в стороне философские рассуждения о том, что есть истина. На некоторое время мы забудем и о том, как нас дурачат органы чувств, когда передают в мозг искажённую информацию о действительности, заставляя слы??ать, видеть и ощущать то, чего нет. ??ли подводит память, выдавая ложные или «отредактированные» воспоминания. А также забудем о «врущих» приборах, неправильно указывающих измеряемую величину. Когда человек лжет, он осознанно говорит неправду. ?? любое воспитание содержит в себе задачу, как научить ребенка в одних ситуациях не говорить правду самим («А мама в туалете» или «Деньги у нас вон в том ??кафчике»), а в других распознавать ложь, сказанную другими («Девочка, иди сюда, дядя тебе даст конфетку!»). Даль??е на протяжении всей своей жизни человеку придется лавировать между опасностями оказаться невежей или прослыть лжецом. Найти правильный путь между лицемерием и простотой, которая хуже воровства, - это подлинное искусство. Впрочем, и его можно попытаться проверить алгеброй. Врать или не врать - вот в чём вопрос

Ложь - важней??ий механизм регуляции отно??ений между людьми, а тот, кто этим механизмом не владеет или отвергает его, рано или поздно рискует оказаться изгоем. С ранних лет дети приобретают навыки вранья. До недавнего времени считалось, что они начинают обманывать окружающих примерно в возрасте четырёх лет. Но британские психологи из университета Портсмута (University of Portsmouth) полагают, что мозг человека уже в ??есть месяцев достаточно развит, для того чтобы дети были способны обманывать окружающих. «Самая примитивная форма лжи - фаль??ивый плач», - отмечает профессор Васудеви Редди (Vasudevi Reddy).

По словам Редди, учёные выявили семь типов лжи, которую применяют дети в возрасте от полугода до трёх лет. Психологи предполагают, что эти примитивные формы обмана мозг ребенка использует для познания мира и понимания того, как работают механизмы воздействия на окружающих. Одновременно ребёнок учится не врать сли??ком много, потому что в этом случае эффект его лжи нивелируется.

В период освоения высоких модусов лжи - такта, деликатности, вежливости - изменяется и родительская тактика воспитания. ?? теперь на смену первоначальной дидактической формуле «нельзя говорить ложь» приходит формула «нельзя говорить то, чего нельзя говорить». Настоящая культурность предлагает владение всем спектром модусов лжи.

Взрослый человек, не способный лгать или распознавать ложь других, сме??он. Вот, к примеру, с изрядной иронией отнеслась пресса к мэру кро??ечного американского городка Маунт-Стерлинг ??тата Айова Джо Хэмлету (Jo Hamlet), пытав??емуся издать указ, согласно которому ни один житель Маунт-Стерлига не имеет права лгать. По мнению мэра, искажение правды стало нормой для людей и неотъемлемой частью культурной жизни. В Маунт-Стерлинге даже проводятся конкурсы вранья, победа на которых достаётся тому, кто сможет рассказать самую убедительно звучащую ложь.

Случай с Хэмлетом более или менее понятен. Ему довелось стать мэром города, где почти все жители занимаются охотой или рыбной ловлей. Рассказы о восьмикилограммовых диких утках или пятикилограммовых окунях сильно его допекли. Да и в качестве наказания для хвастунов предлагались меры скорее семейные: например, помыть рот с мылом. Другое дело, что часто ложь оказывается никак не мотивированной и ли??енной логики.

В ходе исследования, проведенного психологами Массачусетского университета (University of Massachusetts) под руководством Роберта Фельдмана (Robert S. Feldman), обнаружилось, что беспричинная ложь - это норма, а не отклонение от нее. 60% добровольцев, приняв??их участие в эксперименте, в ходе десятиминутной беседы солгали как минимум один раз, причем почти все из них - боль??е чем единожды. В выводах, опубликованных на страницах журнала по фундаментальной и прикладной социопсихлогии («Journal of Basic and Applied Social Psychology»), учёные подчеркивают:

Люди постоянно лгут без особой на то необходимости. Результаты исследования нас просто поразили - мы даже не предполагали, что ложь стала неотъемлемой и естественной частью повседневной жизни. Зачем люди врут?

Социолог Белла де Пауло (Bella M. DePaulo) и её коллеги изучали феномен лжи в естественной обстановке. Участники их исследования вели дневник в течение недели, где фиксировали все свои социальные взаимодействия и случаи лжи. В среднем из всех людей, с кем они взаимодействовали на протяжении недели, они лгали в 34% случаев. Реже они лгали людям, с кем чувствовали эмоциональную близость. Супругам лгали ли??ь в каждом десятом случае взаимодействия.

Однако участники исследования довольно часто лгали своим интимным партнёрам, не являющимся их супругами. Одно из возможных объяснений, предложенных исследователями, состоит в том, что они не были уверены, что их «истинное я» достойно любви, поэтому стремились выглядеть луч??е и преподносили себя такими, какими они хотели бы быть. Довольно часто люди лгали и своим матерям, стараясь уберечь их от личных переживаний или разочарований.

Если попытаться разобраться в причинах, которые толкают людей на обман, можно выделить несколько основных. Первая - для того, чтобы произвести на окружающих положительное впечатление или защитить себя от неодобрения. Вероятно, сюда можно отнести пример с непрочитанными книгами. Вторая - лгут, чтобы получить преимущество. Так, при собеседовании с предполагаемым работодателем кандидат может изо всех сил стараться преувеличивать свои способности и опыт работы, ли??ь бы получить должность. Третья причина состоит в том, чтобы избежать наказания. Всё это примеры самоориентированной лжи, но есть также ложь, ориентированная на других - например, сообщение лжи ради того, чтобы представить своих друзей и близких в более выгодном свете. ??ли случай, когда врач скрывает от безнадёжно больного пациента истинное положение дел.

Ещё одна важная причина - сохранение социальных отно??ений. Общение между людьми стало бы неоправданно жестоким, если бы люди говорили друг другу исключительно правду. Неискренние, но лестные замечания, умение промолчать в нужный момент могут способствовать развитию взаимоотно??ений. Социальная ложь служит как собственным интересам, так и интересам других. Природа лжи и ложь в природе

Можно выделить две основные формы лжи: умолчание и искажение. При умолчании лжец ли??ь скрывает в процессе коммуникации, что ему известно. При искажении же - выдаёт ложную информацию за истинную. Очевидно, если у человека есть выбор, он предпочитает умолчание - оно менее предосудительно и менее хлопотно.

Но есть и более изощренные разновидности. Например, можно говорить правду таким образом, чтобы в неё невозможно было поверить. ??менно так поступает женщина, которая на вопрос мужа «С кем это ты говорила по телефону?» откровенно отвечает: «С любовником. Никак не можем ре??ить, где нам луч??е с ним завтра встретиться». Правда, которая преподносится таким образом, чтобы казалось, что это ложь, - тоже по сути обман.

В процессе ложной коммуникации один человек заставляет другого человека поверить в то, во что не верит сам, получая от этого определенную пользу. Но если выкинуть из этого описания слово «человек», то окажется, что примеры «ложной коммуникации» нередки и в мире животных, и в мире растений.

Например, известный психолог Чарлз Бонд (Charles F. Bond Jr.) в соавторстве с Майклом Робинсоном (Michael Robinson), описывая 20 лет назад эволюцию лжи в природе, приводит пример орхидеи (Ophrys speculum), которая привлекают самцов ос, создавая ему иллюзию сексуального контакта с самкой. Цветок распространяет запах, имитирующий половые феромоны насекомых. В центре орхидеи самец обнаруживает толстые длинные волоски, напоминающие пух, растущий на брюхе самки. Он уверен, что на??ёл сексуального партнёра, происходит псевдосовокупление, после чего «обманутое» насекомое перелетает к другому цветку, и обеспечивает тем самым перекрёстное опыление.

Вопрос о том, существует ли в природе ложь, до и помимо человека, так или иначе занимает биологов уже несколько столетий. Для этого понятие лжи надо как-то распространить за пределы осознанного поведения. ??ногда как бессознательную разновидность хитрости, то есть модус лжи, рассматривают мимикрию - один из типов покровительственной окраски и формы, помогающий слабым защищаться, а сильным прикидываться невидимыми и удачно охотиться.

Ричард Бирн (Richard Byrne) и Надя Корп (Nadia Corp), психологи из ??отландского Университета святого Андрея (St Andrews University), изучали примеры получения «личной выгоды» в коллективах приматов. В частности, они обнаружили корреляцию частоты актов «вранья» и среднего объёма коры головного мозга. Среди тех, кто наиболее часто обманывает своих сородичей, оказались макаки и крупные обезьяны - гориллы, ??импанзе, бонобосы и орангутаны. Но именно у этих животных наиболее развитая социальная жизнь. Получается, что ложь - едва ли не обязательный её фактор.

Далеко не все согла??аются с таким выводом. Например, известный британский биолог и генетик Мэйнард Смит (J. Maynard Smith, 1920-2004) выполнил в соавторстве с американским социобиолога Робертом Триверсом (Robert L. Trivers) исследование, результаты которого указывают, что устойчивая «стратегия обмана» в природе невозможна, и следует говорить, скорее, о волнах фальсификации, набегающих на поведение того или иного вида или популяции, вызывая цепь разру??ений.

Смит рассуждает следующим образом. В тех популяциях, где самцы конкурируют за обладание самкой, всегда имеется определенное соотно??ение «ястребов» и «голубей». Первые с готовностью вступают в сражение за самку, вторые - тоже могут ради нее подраться, но только после длительного «выяснения отно??ений». «Ястреб» получает доступ к самке гарантированно, - если, конечно, не столкнется с другим «ястребом», - и быстро. Но популяция, состоящая из одних «ястребов», окажется неустойчивой, потому что они быстро истребят друг друга.

Осторожность «голубей» - не менее важное эволюционное преимущество. Стабильность популяции обеспечивается тем, что «голуби» никогда не вступают в схватку с «ястребами». Но вот в популяции появляется новый тип - «задира», который сколько может прикидывается «ястребом», но не вступает в схватку даже с «голубем». Сначала ген «задиростости» получает огромные преимущества - при отсутствии конкурентов «задира» быстро добивается самки и даже при встрече с «ястребом» может испугать его своим воинственным видом, - и начинает стремительно распространятся в популяции. «Задир» становится боль??е, чем «ястребов» и «голубей».

Но такая популяция тем более оказывается неустойчивой. Встреча двух «задир» ни к чему не приведит именно потому, что их угрозы пусты, и оба это знают. Вся популяция теряет жизнеспособность и будет численно сокращаться до тех пор, пока горе-ген «задиростости» не исчезает путём естественного отбора.

Эта упрощённая теоретическая модель демонстрирует типичные последствия фальсификации в природе, «когда попадание одного ли??ь кванта лжи в восходящую струю жизни производит опусто??ение, сравнимое с катаклизмами от извержения вулкана и наводнений», - пи??ет российский философ и публицист Александр Куприянович Секацкий в книге «Онтология лжи».

По его мнению, человек - первый и единственный пока субъект, сумев??ий обжить, обуздать квазипространство лжи и сделать его измерения измерениями собственного сознания. Родовые признаки „сапиентного" типа - способность генерировать ложь и неразру??аемую ложь.

Послу??ать современных социопсихологов, эволюционных биологов и философов, так человек не просто безнадёжно запутался в паутине многоликой многофункциональной лжи, так она ему ещё и крайне выгодна. Если вам кажется, что это не так, попробуйте провести простей??ий эксперимент - проживите ни разу и никому не солгав даже по мелочи хотя бы один день. А ведь если избыток лжи снижает адаптивную способность популяции, то законы эволюции заставят людей рано или поздно именно так и жить.



Экология Земли может восстановиться быстрее, чем думали

Опубликовано: 28.05.2009 20:32:12
Экология Земли может восстановиться быстрее, чем думали Экологи из Йельского университета в США проанализировали 240 отчетов о состоянии окружающей среды в разных точках земного ??ара и при??ли к выводу, что нанесенный природе вред можно компенсировать за гораздо мень??ий срок, чем считалось ранее.

Ученые использовали научные статьи, в которых описывалось состояние различных регионов в разное время: с 1910 по 2008 год. При этом исследователей интересовали случаи, когда экосистемам причинялся ущерб в результате того или иного события: разлива нефти, урагана или вырубки леса. Кроме того, исследователи обратились в своей работе к случаям добычи полезных ископаемых и появления чуждых для той или иной местности видов животных.

Математика природных катастроф

В каждой из отобранных для исследования работ экологи измеряли состояние того или иного региона, используя объективные величины. После вырубок леса исследовали разнообразие видов растений и сравнивали их с тем, что было до начала лесозаготовок. На истощенных почвах анализировали содержание необходимых для роста растений веществ, а на местах разлива нефти сопоставляли число видов животных и растений до и после аварии. Сопоставив около сотни разных величин, ученые составили список из восстановив??ихся, частично вернув??ихся в норму и полностью уничтоженных экосистем. Поскольку время, которое про??ло между исследованиями, было известно, специалисты смогли оценить то, с какой скоростью восстанавливаются леса, прибрежные воды, моря и другие экосистемы.

От года до полувека

Результат оказался оптимистичен. Возврат экосистем к состоянию до катастрофы (например, кру??ения танкера или лесного пожара) возможен. Более того, активными мерами со стороны человека его можно ускорить. Хуже всего восстанавливаются леса. Медленный рост крупных деревьев приводит к тому, что и спустя полвека район вырубок отличается от нетронутого леса. ??стощенные сельским хозяйством почвы восстанавливаются столько же, около 50 лет.

Добыча полезных ископаемых, разливы нефти и лов рыбы тралом оказались наименее заметны. Там, где эти события не наложились друг на друга и вслед за выловом рыбы не произо??ла авария танкера, на возврат к первоначальному состоянию потребовалось около десяти лет. Впрочем, полезные ископаемые часто добывают после вырубки на месте будущего карьера или отвала леса, в этом случае новые деревья могут вырасти только спустя все те же полвека.

Сложность измерений - не повод для пессимизма

??сследователи особо подчеркнули то, что измерить восстановление природных сообществ после какого-либо разру??ительного воздействия сложно. По их словам, мало иметь полную информацию о первоначальном состоянии. Необходимо также знать то, как на выбранную экосистему влияют глобальные изменения, например повы??ение температуры на всей планете. Кроме того, далеко не все параметры равнозначны, и для точных оценок требуется учитывать то, что содержание питательных веществ в почве может быть важнее числа животных.

Несмотря на сложности измерения ущерба экосистемам, основные выводы ученые считают достаточно надежными. Заключение, которое они делают в журнале PLoS One, необычно кратко для научной статьи: «поводов для надежды прибавилось: человечество может перейти к устойчивому использованию природных экосистем».



Китайцы будут искать таланты методом генетических проб

Опубликовано: 28.05.2009 20:32:11
Китайцы будут искать таланты методом генетических проб В китайском мегаполисе Чунцин методом генетических проб отберут 50 самых талантливых подростков, из которых затем будут растить гениев, сообщает в четверг газета "Чайна Дэйли".

По информации издания, генетические пробы возьмут у тысячи подростков. ??нициатором проекта выступает городской "Детский дворец", где некогда учился выдающийся китайский пианист Ли Юньди, который в 18 лет в 2000 году был удостоен первой премии на XIV Международном конкурсе имени Шопена в Вар??аве.

Принятие заявок на участие в генетическом конкурсе начнется в пятницу.

"В конечном итоге мы выберем 50 самых талантливых детей, которых и будем интенсивно тренировать", - приводит издание слова одного из организаторов конкурса. По его словам, цель программы заключается в том, чтобы в городе появилось боль??е выдающихся личностей, таких как Ли Юньди.

Механизм конкурса прост: взятые у детей клетки будут направлены в Шанхай, где специалисты одной из ведущих лабораторий страны оценят конкурсантов по 13 параметрам, в том числе по уровню интеллекта, эмоций и спортивных возможностей.

Несмотря на то, что главный этап конкурса будет состоять именно в генетических тестах, немаловажное значение будет иметь общение детей со специалистами в различных областях. На протяжении пяти дней преподаватели танцев, музыки и физкультуры будут наблюдать за детьми в специально организованном для этого лагере. Мнение экспертов также будет учитываться при отборе 50 "самых-самых".

Планируется, что победители конкурса будут обучаться в "Детском дворце" в течение года по особой программе, а также оставаться под наблюдением специалистов еще несколько лет.

Организаторы гарантируют оплату генетических тестов (около 2,8 тысячи юаней), однако за пребывание в лагере и оценку экспертов родителям участников придется заплатить 3 тысячи юаней (около 440 долларов).



Человек будет жить до 120 лет и умирать молодым

Опубликовано: 28.05.2009 20:32:10
Человек будет жить до 120 лет и умирать молодым Открытие «программ смерти» позволяет замедлить приближение старости, а значит, и печального конца

Самая популярная мечта людей — бессмертие. Желательно при этом оставаться молодым. Ре??ение этой задачи искали луч??ие умы человечества. Алхимики тщетно изобретали чудодейственный эликсир, ??арлатаны от фармацевтики «впаривали» пилюли жизни, писатели предлагали свои рецепты… Не случайно по сию пору популярны написанные давным-давно «Портрет Дориана Грея» Оскара Уайльда, «Средство Макропулоса» Карела Чапека… Ход I: возлюбим друг друга

У всех живых существ свой срок. Средняя его продолжительность у человека в развитых странах — около 70 лет, а максимальная — 122 года. Пока. Несмотря на то что геномы человека и ??импанзе отличаются всего на 1,2%, мы можем дожить до 100–120 лет, а обезьяны только до 60. Ряд ученых связывают это с тем, что в ходе эволюции человека наиболее важным стало развитие мозга и формирование сознания. Кроме того, взрослея, мы передаем опыт и знания (в том числе и медицинские) молодому поколению, чего не могут делать другие животные. Внимание, забота, ответственность за судьбы близких помогают пожилым людям быть активными, бодрыми, быстрее выздоравливать и доль??е жить. Этим же объясняют и то, что, потеряв способность рожать детей, женщины продолжают нормально жить, в то время как самки других животных почти сразу умирают. За ненадобностью для природы.

Есть и другое объяснение. Концепция запрограммированной смерти организма (феноптоза) допускает, что команда на самоуничтожение, срабатывающая у старых обезьян, человеческим организмом не принимается. Но какие механизмы отвечают за такую регуляцию продолжительности жизни человека, какую роль играет в этом на??е сознание, пока не ясно. Очевидно одно — любовь и внимание никому не навредят. Чем мень??е, тем боль??е

Есть гипотеза: чем у млекопитающего (а человек — именно оно) доль??е период развития зароды??а, тем жизнь длиннее. Чем боль??е рождается детены??ей, тем короче. Размер и вес мозга животного (чем боль??е — тем доль??е) и скорость обмена веществ также имеют значение (чем быстрее — тем короче).

Некоторые американские исследователи связывают продолжительность жизни с генетикой вида. Например, в результате мутации ли??ь одного гена мы??и может появиться поколение грызунов, живущих в полтора раза доль??е сородичей.

Но это не может быть единственной причиной, так же как и высокая скорость обмена веществ, укорачивающая земное бытие, не обязательно приводит к тому, что боль??ие животные с медленным обменом переживут маленьких. Так, собаки мелких пород обычно живут доль??е крупных, а ворон — доль??е человека. ??сключений немало. Причина смерти — рождение

Женщины стареют медленнее, чем мужчины, и живут доль??е на 6-8 лет. Но и у тех и у других кожа постепенно увядает, появляются пигментные пятна, седина, меняются осанка, походка, ослабевают зрение, память, мы??цы, снижается иммунитет. Ну, вы в курсе и даже можете предугадать финал.

Есть боль??е сотни теорий, пытающихся объяснить, как и почему происходят старение и смерть, случайны ли они или запрограммированы генетически. По общепринятой точке зрения старение - результат множества случайных повреждений. ??зна??ивание организма возможно, но не обязательно для эволюции, т.к. в дикой природе мало кто доживает до старости. Животные обычно погибают в борьбе с врагами, от инфекций или природных катастроф.

В работе организма неизбежно происходят сбои, причинами которых могут быть радиация, ??лаки, вирусы и многое другое. Различные «поломки» накапливаются и, несмотря на механизмы, их исправляющие (системы репарации), становятся несовместимыми с жизнью.

На клеточном уровне старение рассматривается как постепенное накопление повреждений клеток и молекул ДНК, приводящее к опасным мутациям, сбоям в работе генома и прочим неприятностям. Таким образом, старение неизбежно, как и изна??ивание механизмов, и ведет к смерти.

Есть и другая точка зрения: старение заложено в нас на генетическом уровне. Механизм начала самоликвидации включается, как только срабатывает встроенный в на?? генотип будильник.

Зачем нам эта радость, объяснил еще в конце XIX века один из основоположников генетики, Август Вейсман. Он предположил, что старые организмы бесполезны и вредны для вида, а значит, должны освободить место молодым. Ученый считал, что старение возникло в ходе эволюции для ускорения смены поколений и приобретения полезных для популяции свойств.

По-настоящему теория Вейсмана оценена только сейчас, когда открыты «программы смерти». Детки-убийцы

Обычно клетка погибает в результате выполнения одной из программ биохимического самоубийства (апоптоза или некроза), заложенных в геноме. «Покончить с собой» может и группа клеток, орган (так отмирают хвост и жабры на??их эмбрионов) и целый организм (феноптоз). Академик Владимир Скулачев назвал это «самурайским законом биологии». Запрограммированная смерть описана у дрожжей, у простей??их и ряда многоклеточных организмов, размножающихся только единожды. Нередко «суицид» связан с продлением рода. Самка осьминога умирает от истощения после того, как ее чада вылупятся из яиц. Но если у самки удалить оптические железы, то вместо двух лет она проживет около восьми.

Атлантический лосось после нереста ускоренно стареет и быстро погибает. Но если в его жабрах поселятся личинки жемчужницы (загадочного нестареющего моллюска), он может оставаться молодым и прожить до 30 сезонов. То есть иногда самоликвидации не происходит.

Жить — хоро??о Есть два традиционных медицинских подхода к продлению активной полноценной жизни. Первый — старание победить старческие болезни с помощью новей??их научных достижений. В задачи предикативной (предсказательной) медицины входит выявление групп риска по основным возрастным патологиям: сердечно-сосудистым и нервным заболеваниям, диабету, инфаркту, инсульту, дегенерации сетчатки, онкологии, остеопорозу, импотенции. ??х профилактика, ранняя диагностика и своевременное лечение — один из способов продления активного долголетия.

Второй путь — воздействие на «гены старения», которых уже открыто немало. Делать это предлагается различными способами, в том числе и при помощи биочипов. Тут для успе??ной работы требуется упростить генетическое тестирование населения и научиться направленно воздействовать на работу «генов старения» с помощью известных геропротекторов — витаминов, комплексонов, биологически активных пептидов и других средств.

Кроме того, продлить полноценную жизнь человека может здоровый образ жизни: оптимизация режимов бодрствования и сна, рациональный отдых, оптимальные физические нагрузки, сбалансированная низкокалорийная диета и индивидуальная терапия.
Все эти методы хоро??и, но для кардинального ре??ения проблемы их недостаточно. Правда, геронтологи и не собираются ограничиваться только ими.

Лет до ста двадцати расти...

Если существует программа старения, то ее можно отключить или замедлить. Например, средствами генной и биоинженерии. Но если в отно??ении животных вопрос остается ре??аемым, то вме??ательство в геном человека чревато непредсказуемыми последствиями.
Есть и фармакологические методы. Разработано много геропротекторов и антиоксидантов — «лову??ек» на пути свободных радикалов. Традиционные, природные антиоксиданты уже применяются, но они не всегда эффективны. Появились и новые вещества, адресно воздействующие на «ми??ень», т. е. на какойто элемент или процесс в клетке или организме, «включающий» программу.

Свободно-радикальная теория Д. Хармана и открытие «программ смерти» позволили предположить, что подходящая «ми??ень», поразив которую можно отменить биохимический «суицид», — присутствующие в клеточных митохондриях (своеобразных электростанциях) активные формы кислорода (АФК). Для того чтобы воздействовать на нее, ученые разработали различные митохондриально-адресованные антиоксиданты. MitoQ Майкла Мерфи составлено на основе убихинона, SkQ и SkQ1 академика Скулачева, главного российского борца со смертью, — из хинона и пластохинона соответственно. В этих антиоксидантах молекулы-«электровозы» доставляют антисмертельный груз прямо в митохондрию.

Эксперименты с SkQ и SkQ1 показали, что препарат в среднем на 50% продлевает жизнь мы??ей и избавляет животных от старческих недугов — остео-пороза, облысения, поседения, дистрофии сетчатки и других. Они перестали умирать от пневмонии или гепатита. Но вот рак победить не удалось, хотя течение некоторых его видов замедлялось. Животные жили долго и счастливо, но вдруг в считаные дни или даже часы умирали.

Но ведь и жить молодым до самой смерти все 120 лет — это уже неплохо. А даль??е будет и доль??е.
Пускай мы погибнем, но гены спасем

Считается, что внезапная смерть у здоровых людей (например, мгновенная остановка сердца) беспричинна и случайна. Но это не так. Здесь, возможно, срабатывает тот же механизм, что и при старении, но его действие мгновенно и подобно действию выключателя.

Предполагается, что внезапная смерть может быть запрограммирована, как и изна??ивание организма, медленно приводящее к гибели. Гибель особи спасает геном от опасных для вида последствий. Для эволюции луч??е, если животное, перенес??ее тяжелое заболевание и «испортив??ее» геном, погибнет, чем будет продолжать размножаться, передавая «дурную» наследственность своему потомству. Рецепты бессмертия (причина смерти/приемы борьбы)

1. Глобально — повреждение и изна??ивание организма, подобное выходу из строя техники и механизмов.
«Ремонт поломок» на всех уровнях и «замена деталей»: ведутся теоретические разработки, созданы геронтологические методы и препараты (испытываются и уже применяются).

2. Глобально — программа самоликвидации от митохондрий до организма.
Вме??аться в программу или отключить ее. Разрабатываются и испытываются различные способы на субклеточном, клеточном и надклеточном уровне.

3. Клеточное старение: накопление повреждений молекулами митохондриальной ДНК, мутации, о??ибки в контроле клеточного цикла, нестабильность генома, укорочение теломер, апоптоз и так далее.
Продление жизни клеток за счет воздействия на вы??еперечисленные причины ее старения. Генная терапия и другие подходы.

4. Накопление «мусора» — продуктов обмена веществ (внутри клеток — вредные вещества, вирусы, в организме — атеросклеротические бля??ки и т. д.).
Введение в клетки дополнительных природных ферментов, вакцины, поднимающей иммунитет (создается), или пептидов (испытываются).

5. Свободные радикалы (окисляют белки, липиды, запускают программу самоликвидации клетки).
Традиционные антиоксиданты (природные вещества), препятствующие окислению. Ведутся исследования, уже применяются, например, витамины А, С и Е, однако они недостаточно эффективны.

6. Ядовитые АФК в митохондрии, провоцирующие «суицид» митохондрий, клеток, органов, организма.
Синтезированные адресные антиоксиданты проходят испытания на животных. SkQ1 Владимира Скулачева уже используются в ветеринарии для лечения глазных болезней животных.

7. Укорочение теломер (приводит к гибели клеток).
Удлинение теломер при помощи ферментов теломеразы или ДНК- полимеразы (уже испытывается).

8. Хрономеры, клеточные структуры в клетках головного мозга, отсчитывающие биоритмы (гипотеза А. Оловникова).
Отключить «счетчик» возраста или восстанавливать длину хрономер (пока не обнаружены).

9. ??зменение уровня гомеостаза (сбои в работе энергетической, репродуктивной и адаптационной систем, приводящие к ожирению, атеросклерозу, гипертонии).
Гормонотерапия (гормон роста и другие уже про??ли испытания на млекопитающих).

10. Накопление ненужных клеток (например, жировых, стареющих, поврежденных — первые вызывают ожирение, вторые токсичны, третьи снижают иммунитет).
Создание лекарств, дающих ненужным клеткам приказ об апоптозе (самоубийстве).

11. Нехватка нужных клеток (в сердце, головном мозге, мы??цах — собственно старение тканей).

Стимулирование деления физическими упражнениями, введение в организм факторов роста (уже есть) и клеточная терапия (уже испытывается). Биологические часы

Российский биолог-теоретик Алексей Оловников предположил, что в на??ем старении виноваты не теломеры, а хрономеры, которые еще предстоит открыть. Эти клеточные структуры в клетках мозга состоят из многочисленных одинаковых генов. Они «??пионят» за возрастом, отсчитывая суточные и месячные биоритмы. Специальные ферменты «отрезают» у хрономер по одному гену в месяц. Число генов умень??ается, и клетки начинают посылать сигналы гормональной системе. Подчиняясь приказу, надпочечники, гипоталамус, гипофиз и прочие железы начинают выбрасывать гораздо боль??е гормонов, чем нужно. Баланс в организме нару??ается, развиваются старческие заболевания, и начинается старение. Чтобы сохранить молодость и достичь бессмертия, нужно или восстановить длину хрономер (перезавести биологические часы), или отключить счетчик возраста в клетках головного мозга. Но для того, чтобы начать хрономеры ремонтировать, их еще предстоит найти. Не стареют вообще ветераны

Вечная молодость и бессмертие не только возможны, но и встречаются в природе. Бактерии способны делиться до тех пор, пока существует питательная среда. Пресноводная гидра — хищный полип, появив??ийся еще на заре эволюции, — может оставаться молодой неограниченно долго.

Не стареют жемчужницы, гигантские крабы и черепахи, крупные океанские птицы, гренландские киты, африканский грызун голый землекоп и др. Все они продолжают активно жить и сохраняют репродуктивную функцию до какогото определенного срока, а потом неожиданно умирают.

Владимир Скулачев (на фото) объясняет эту вечную молодость тем, что немощь заставляет организм искать новые пути выживания, а нестареющим животным это не нужно, т. к. у них нет врагов. Например, у молодых зайцев ??ансы убежать от лисы равны, а из старых спасется и передаст свои гены потомству тот, кто «умнее». Но если бы не враг, то смекалка старому зайцу была бы ни к чему.
Мы??иная старость

Грей де Обри, профессор из Кембриджа, сторонник генетического конструирования незначительного старения, учредил Мы??иный приз Мафусаила (Methuselah Mouse Prize или M-prize). Его вручат тому, кто в разы продлит мы??иный век. Размер приза постоянно увеличивается, сейчас он подобрался к $5 млн.

В последнее время появились экспериментальные подтверждения того, что продлить молодость можно различными способами. Ограничив калорийность питания, проводя генетические изменения или вводя гормоны, исследователи меняли продолжительность жизни подопытных животных.

Считается, что «голодная» диета повы??ает чувствительность к инсулину, снижающуюся с возрастом. Низкокалорийная еда (естественно, полноценная) увеличивала продолжительность жизни крыс, мы??ей и хомяков на 65%. Правда, при проведении других опытов некоторые мы??и от такой диеты умень??ались в размерах и переставали размножаться. Последнее можно объяснить тем, что, экономя драгоценные запасы энергии, животные вынуждены были выбирать: или долгожительство и низкий репродуктивный потенциал, или высокая плодовитость и скоротечная жизнь.



Как попробовать звук на вкус?

Опубликовано: 28.05.2009 20:32:09
Как попробовать звук на вкус? ??сследователи полагают, что способность не увидеть, а услы??ать форму и размер предмета, а, возможно, и оценить звук на вкус, присуща всем людям. Психологии уже известно явление синестезии - восприятие какого-либо одного явления несколькими органами чувств. В этом случае, например, при появлении беззвучного изображения, у человека могут возникать слуховые ощущения и наоборот.

Так, ученые в Оксфордском университете выяснили, что люди ассоциируют низкие звуки с боль??ими и округлыми объектами. Сейчас группа исследователей работает над тем, чтобы выяснить, какие гастрономические ассоциации навевают различные слова.

Синестезия - довольно редкий феномен, который наблюдается ли??ь у 1% населения, однако профессор Чарльз Спенс считает, что все люди в какой-то мере - синестеты.

Услы??ать форму

Профессор Спенс с коллегами сейчас проводит исследования с участием 12 добровольцев. В ходе опытов на экранах испытуемым показывают изображения через варьирующиеся промежутки времени, сопровождаемые звуками.

??зображения делятся на две группы: боль??ие и маленькие черные точки, угловатые и круглые объекты. Звуки делятся на высокие и низкие. Выяснилось, что боль??ие точки и круглые формы воспринимаются как "сочетающиеся" с низкочастотными звуками. Эти соответствия и расхождения во многом определяли то, как участники эксперимента справлялись с поставленным перед ними заданием.

"Люди луч??е определяют, что появилось первым - звук или изображение, когда они не соответствуют друг другу", - объясняет Спенс. Он добавляет, что когда, к примеру, мелкие точки сопровождались высокочастотным звуком, мозг более склонен воспринимать их появление как одновременное.

В ходе эксперимента также тестировалась пространственная ориентация участников: в этом случае звук исходил слева или справа от изображения. Как оказалось, при несоответствии звука и картинки - например, круглый объект и высокий звук - расположение источника звука определяется проще.

Вкусные звуки

Сам по себе факт, что некоторые слова или звуки могут представляться мягкими или наоборот режущими, - не нов, однако в ходе этого исследования впервые было продемонстрировано, что такие ассоциации свойственны не только синестетикам.

Характерная черта синестезии - устойчивый характер ассоциаций между визуальными, слуховыми и вкусовыми образами. По мнению профессора Спенса, это может быть использовано для усиления на??их вкусовых ощущений.

Работая с известным поваром Хестоном Блюменталем, он пытается выяснить, вкус каких блюд луч??е сочетается с определенными звуками. Возможно, в ходе этих опытов удастся найти какие-то сочетания звуков или даже слова, которые максимально передают вкус.



Приближение урагана научились предсказывать по птицам

Опубликовано: 27.05.2009 20:32:11
Приближение урагана научились предсказывать по птицам Влияние Эль-Ниньо на климат всей Земли хоро??о известно. Переоценить его трудно. От аномалии Эль-Ниньо, по мнению многих ученых, страдают живые организмы, обитающие в океане, и птицы, жизнь которых полностью зависит от количества этих обитателей. Правда, найти определенные ориентиры, по которым можно более-менее точно предсказать это явление, достаточно сложно.

Биологи под руководством доктора Кэрол Девни (Carol Devney) из Университета Джеймса Кука (James Cook University) (Квинсленд, Австралия) уверены, что такой критерий на??ли. Они 18 лет изучали морских птиц, обитающих в тропической западной части Тихого океана. Доктору Девни удалось обнаружить закономерность, которая повторялась с определенной периодичностью. За десять месяцев до аномалии Эль-Ниньо количество образованных птицами пар заметно сокращалось. Более того, ученым удалось ответить на вопрос, почему меняется поведение птиц перед явлением Эль-Ниньо. Могущественный малы??

Эль-Ниньо в переводе с испанского означает «мальчик, малы??». Это мощный климатический процесс. Эль-Ниньо затрагивает атмосферу и океан, и влияет на климат всего Южного полу??ария. Во время аномалии Эль-Ниньо из-за разницы возду??ного давления между островом Таити и городом Дарвин в Австралии теплый воздух вместе с теплым течением из западной части Тихого океана направляется к его восточной части. Эти перемещения становятся причиной сильней??их ливней и ??тормов в восточной части Тихого океана. Теплое течение Эль-Ниньо заменяет холодное, богатое планктоном и рыбой течение Гумбольдта (Перуанское течение).

В результате численность многих видов рыб в восточной части Тихого океана сокращается. Колебания происходят примерно раз в 2−7 лет и могут длиться от одного месяца до четырех лет. Фабрика птиц

Доктор Кэрол Девни проводила свои исследования в северной части Боль??ого барьерного рифа – на отмели Святого Михаила (Michaelmas). Эта часть рифа, на которой есть песчаные отмели, покрытые редкой растительностью (в основном, злаками). Это уникальное место имеет славу крупней??его места гнездования таких морских птиц как черная крачка (Sterna fuscata), глупая крачка (Anous stolidus) и крачка Берга (Sterna Bergii). Поэтому, объясняет доктор Девни, именно это место может использоваться как прекрасная модель для изучения воздействия Эль-Ниньо на птиц. В предчувствии Эль-Ниньо

Проанализировав климатические и океанографические данные, ученые при??ли к выводу – за 10 месяцев до аномалии Эль-Ниньо происходит несколько вполне определенных изменений в океане. Прежде всего, наиболее явно проявляется увеличение глубины термоклина с температурой воды 20°С. Этот рубеж используют океанологи в качестве показателя, влияющего на распределение общей биомассы океана. ?? действительно, по наблюдениям доктора Девни, понижение глубины термоклина влечет за собой целую цепочку событий. Во-первых, понижается содержание хлорофилла – это значит, начал вымирать фитопланктон. За ним происходит сокращение численности зоопланктона, а потом сокращается и популяция морских рыб.

Связь с птицами получается совер??енно очевидной – количество образованных пар заметно сокращается с ??ести с половиной тысяч в обычные годы до трех тысяч. Как объясняют это явление ученые, за сравнительно короткий промежуток времени, пред??ествующий периоду размножения, заметно сокращается количество рыбы, которой питаются крачки. В таких условиях предусмотрительные птицы просто не образуют пары, так как занимаются, в основном, поиском пищи. А так как явление повторяется, с помощью мониторинга птичьих популяций теперь можно предсказывать аномалию Эль-Ниньо, считают авторы работы.



Мозг человека распознает эмоции за доли секунды

Опубликовано: 27.05.2009 20:32:10
Мозг человека распознает эмоции за доли секунды ??сследователи из Университета Глазго установили, что человеческому мозгу требуется около 200 миллисекунд (0,2 секунды) на установление и получение информации об эмоциональном состоянии того или иного человека. Проще говоря, на?? мозг практически мгновенно способен распознавать эмоциональное состояние собеседника.

??сследование, проведенное профессором Филлипом Шинсом, директором центра когнитивной нейропсихологии при Университете Глазго, показало, что мозг человека в первую очередь анализирует поступающую информацию о глазах человека, а ли??ь потом оценивает общую мимику лица, чтобы понять эмоциональный настрой.

По словам ученых, в этом есть значительная доля смысла, так как именно глаза в первую очередь сигнализируют об эмоциях людей. Например, во время ощущения страха или ненависти глаза ??ироко открыты, тогда как в момент смеха или скуки, они ли??ь слегка приоткрыты. Профессор Шинс говорят, что именно лицевая мимика человека и возможности людей по ее дифференциации во многом позволяют быстро и четко оценить вне??нее состояние.

"Выражения лица и их интерпретация - это фундаментальные факторы, они оказывают ключевое влияние на процессы общения людей, а также помогают на??ему мозгу сформулировать модель поведения. На??е исследование показывает, что лицевая мимика развивается и эволюционирует параллельно с мозгом. ??сследуя когнитивные процессы, можно понять, как именно происходила эволюция головного мозга и центральной нервной системы", - рассказывает он.

Неврологи установили, что на?? мозг способен почти безо??ибочно распознавать 6 основных наборов выражений: счастье, страх, удивление, отвращение, злость и скуку. Все эти выражения имеют собственные наборы характеристик, которые мозг способен оценить всего за 0,2 секунды.



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30