Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Ученые предсказывают массовое распространение медуз

Опубликовано: 10.06.2009 20:32:11
Ученые предсказывают массовое распространение медуз «Мои дети будут говорить своим детям: пожалуйста, дое??ь свою медузу», - эти слова Даниела Паули (Daniel Pauly), известного морского биолога, профессора из Университета Британской Колумбии в Ванкувере, вовсе не далеки от реальности. По мнению американских и австралийских ученых, работающих под руководством доктора Энтони Ричардсона (Anthony J. Richardson) из Университета Квинсленда (The University of Queensland), сейчас в Мировом океане происходит массовое распространение медуз. Если антропогенное воздействие на морские экосистемы продолжится - медузы займут доминирующее положение на вер??ине пищевой цепочки, сместив с пьедестала рыб, а океан превратиться в желеобразную массу. По данным морских биологов, уже сейчас происходят вспы??ки численности медуз в Черном, Каспийском, Балтийском морях, в морских акваториях Тихого океана. Совсем недавно у берегов Японии произо??ла вспы??ка численности гигантских медуз Nemopileta nomurai, размеры которых достигают двух метров, а вес - двухсот килограмм.

Как говорят ученые, в ближай??ие годы в этих акваториях ситуация только ухуд??ится. Доктор Ричардсон, обвиняет в происходящем антропогенный фактор - чрезмерный вылов рыбы, загрязнение морских вод питательными элементами и глобальное потепление.

Назад в будущее

Медузы господствовали в океане в кембрийский период - примерно 550 миллионов лет назад. Тогда костистые рыбы еще не появились, поэтому ничто не ме??ало спокойному процветанию медуз. По мнению ученых, сместив видовой баланс морских экосистем, человек в силах запустить эволюцию в обратную сторону. Доктор Ричардсон удивлен тем, что развитие человечества и технический прогресс, происходящие с такой невероятной скоростью, могут в то же время вернуть морские сообщества в то состояние, в котором они находились миллионы лет назад.

Минута славы

Что же позволяет медузам процветать в настоящее время и бороться за место на вер??ине пищевой цепочки с рыбами?

По мнению биологов - изменчивая фортуна именно сейчас оказалась на стороне медуз. В настоящее время экологическая ситуация во многих регионах Мирового океана сложилась таким образом, что некоторые виды морских обитателей испытывают стресс, а для медуз такие условия оказались вполне подходящими. Все дело в их физиологии.

Во-первых, рацион питания медуз чрезвычайно ??ирок. Они поедают все: от простей??их одноклеточных организмов до личинок и икры рыб. Поэтому медузы редко страдают от голода. А если приходится голодать, эти животные просто сокращают размеры своего тела, сжимаясь до минимума - таким образом умень??аются страдания, сокращается желание поесть и повы??ается вероятность выживания. Полипы медуз, например, некоторые гидроидные (Hydrozoa) с наступлением неблагоприятного периода впадают в анабиоз, покрываясь защитной оболочкой. Они могут находиться в таком состоянии до сорока лет, а потом, как ни в чем не бывало продолжают свое развитие. Более того, они обладают завидной способностью к регенерации - при повреждении некоторых участков тела их ткани сами восстанавливаются. Наконец, в отличие от многих водных обитателей, медузы прекрасно себя чувствуют в воде, бедной кислородом.

Океан «в руках» медуз

Сами по себе эти уникальные возможные медуз по мере развития эволюции морских экосистем и появления более высокоорганизованных организмов оказались не совсем востребованными. Несмотря на множество приспособлений, эти животные все-таки проигрывали рыбам, которые быстро заняли доминирующие положение. Сейчас же антропогенный фактор ставит под угрозу существование многих видов морских организмов. Освободив??иеся экологические ни??и никогда не остаются свободными - их быстро занимают другие виды, для которых ситуация благоприятнее.

По мнению доктора Ричардсона, несколько факторов освобождают экологические ни??и и благоприятствуют развитию популяций медуз - это чрезмерный вылов рыбы, увеличение температуры поверхностных вод во многих регионах мирового океана в результате глобального потепления климата и эвтрофикация - массовое развитие фитопланктона из-за загрязнения вод фосфором и азотом.

Как объясняют ученые, сокращение популяций многих видов рыб, которые питаются медузами или их полипами, приводит к тому, что численность медуз просто некому контролировать. ??з-за эвтрофикации вод начинают быстро размножаются флагелляты - кро??ечные организмы, которыми очень любят лакомиться медузы. С другой стороны, флагелляты начинают паразитировать на рыбах. Кроме того, массовое развитие фитопланктона при эвтрофикации приводит к тому, что в толще вод кислорода становится недостаточно - в таких условиях рыбы просто задыхаются, а медузы из-за своих физиологических особенностей чувствуют себя прекрасно.

Увеличение температуры поверхностных вод также благоприятствует развитию медуз, добавляют ученые. Так, потепление вод в Северной Атлантике вызвало вспы??ку численности медуз.

Другая опасность - инвазии медуз, когда полипы прикрепляются к днищу судов. Так, например, в 1982 году в Черное море с восточного побережья США попала медуза Mnemiopsia leidyl . Поэтому к 1989 году биомасса анчоусов сократилась на 85 %. Ситуация еще и ухуд??илась поступлением боль??ого объема выбросов сточных вод. Правда, «счастливое» совпадение: инвазия другого вида, медузы Beroe, которая съела предыдущего инвайдера, а сама прижиться не смогла, а также распад Советского союза, в результате которого страна переживала экономический упадок и сокращение объемов выбросов сточных вод, спасли черноморских анчоусов от вымирания.

Съесть медуз и спасти океан

Ученые считают, что морские экосистемы еще можно сохранить и не допустить господства медуз и массового сокращения популяций рыб. Доктор Ричардсон предлагает целую программу по восстановлению равновесия океана. Ученые напоминают, что в китайской кухне медузы считаются особым деликатесом. Поэтому, говорит доктор Ричардсон, стоит обратить внимание на огромное количество свободно плавающего белка в океане. Также биологи призывают обратить внимание на использование медуз в медицине. Традиционная медицина применяет препараты на основе медуз в лечении множества заболеваний - артритов, ожогов, иммунной недостаточности. А использование медуз в нетрадиционной медицине вообще мало изученная область. Еще одна возможность контролировать численность медуз - предотвращение инвазий. Для этого нужно особенно тщательно очищать днище судов. Еще в 2004 году была принята международная конвенция, требующая использования судами балластной воды в открытом океане до входа в прибрежную зону для очистки днища. Правда, насколько тщательно соблюдается эта конвенция, сказать крайне трудно. Если судить по боль??ому числу инвазивных видов, путе??ествующих на судах по всему миру, то отно??ение к ней скорее формальное.



Астрономы увидели зарождение гигантской звезды

Опубликовано: 10.06.2009 20:32:11
Астрономы увидели зарождение гигантской звезды Астрономам удалось обнаружить гигантскую звезду на раннем этапе ее развития. Об этом сообщает Space.com, а свои результаты ученые представили на съезде Американского астрономического общества, который проходит в Пасадене, Калифорния.

При помощи телескопа Keck, расположенного на потух??ем вулкане Мауна Кеа, ученым удалось обнаружить плотное облако газа на расстоянии примерно 23 тысяч световых лет от Земли. Масса облака составляет 120 солнечных, а диаметр - менее 50 тысяч астрономических единиц (одна астрономическая единица равна среднему расстоянию от Земли до Солнца).

Температура облака оставляет примерно 18 градусов по Кельвину. В настоящее время никаких термоядерных процессов внутри скопления не происходит, однако ученые полагают, что, спустя всего 50 тысяч лет (совсем немного по астрономическим мерках) из этого облака сформируется массивная звезда или несколько звезд.

По словам исследователей, наблюдение за данной туманностью поможет прояснить многие детали рождения гигантских звезд с массой более 100 солнечных. Обычные звезды неболь??ой массы появляются в результате гравитационного коллапса газопылевого облака. Однако с их массивными собратьями все сложнее. Дело в том, что, когда внутри молодого облака запускаются термоядерные процессы, излучение молодой звезды препятствует дальней??ему падению материи на светило.

В 2008 году исследователям удалось доказать, что сложные гравитационные эффекты, которые возникают в окрестности молодых звезд способны создавать "лазейки", через которые пыль и газ попадают на звезду. Открытие было сделано при помощи компьютерного моделирования.



Коллайдер лечит от рака?

Опубликовано: 10.06.2009 20:32:10
Коллайдер лечит от рака? С про??лого лета мир следит за опытами ученых-физиков, построив??их на границе Франции и Швейцарии Боль??ой адронный коллайдер. В 30-километровой конструкции, напомним, предполагается воспроизвести ситуацию Боль??ого взрыва, с помощью которого, вероятно, удастся выяснить, как возникла на??а Вселенная. В эксперименте, между прочим, участвуют на??и соотечественники. Петербургские физики, с которыми пообщался корреспондент "??звестий", уверяют, что могли бы добиться серьезного прорыва в лечении раковых опухолей...

В программу исследований на Боль??ом адронном коллайдере исследователи лаборатории физики сверхвысоких энергий Н???? физики имени Фока Петербургского госуниверситета попали еще в 1992 году. Гигантская установка тогда существовала ли??ь в головах ученых, обсуждав??их концепцию смелого проекта.

- Нам сказочно повезло, - вспоминает зав-лабораторией Григорий Феофилов. - Мы чувствовали себя как героиня известной сказки, попав??ая в страну чудес. Кстати, и эксперимент на коллайдере, в котором нам посчастливилось участвовать, позже назвали "Алиса"... Тогда, в 1992-м, я делал доклад по детекторам на научной конференции в Вене. На??и разработки заинтересовали коллег из Европейского центра ядерных исследований, и нас пригласили к сотрудничеству.

Григорий Александрович с гордостью демонстрирует одну из собственных разработок - тонкий пластиковый "скелет", на котором крепятся детекторы. Те самые, что фиксируют столкновения мельчай??их частиц, разогнанных до скорости света. Монолитная конструкция весит чуть боль??е 20 граммов. Тонкий и возду??ный "скелет", однако, способен выдерживать невероятные нагрузки. Питерские физики разработали для коллайдера и систему охлаждения детекторов, сами монтировали ее там, на стометровой глубине.

"В тоннеле до скорости света разгонят потоки протонов или ядер свинца, - рассказывает Феофилов. - На какое-то время будет воссоздана ситуация так называемого Боль??ого взрыва. ?? на??и детекторы будут фиксировать частицы, образующиеся при столкновении протонов или ядер. Результаты исследований, которые расчитаны на 15 лет, позволят ответить на фундаментальные вопросы строения материи и всей на??ей Вселенной.

Результаты опытов уже дали ученым новую технологию лечения онкологических заболеваний - адронную терапию. Ее применение может стать революционным в лечении онкологических заболеваний.

- По статистике ООН, рак является причиной каждой пятой смерти на Земле, - объясняет Феофилов. - В современной онкологии применяется хирургия, химиотерапия и радиотерапия. Последняя основана на разных способностях здоровых и раковых клеток к восстановлению. При облучении повреждается ДНК клеток, и они перестают делиться... Курс лечения больных в российских больницах состоит из 30-40 сеансов облучения с различными перерывами. Пациент испытывает невероятную нагрузку. Рентгеновские лучи проходят через организм человека, поражая и абсолютно здоровые ткани. Но... Ускорение этих частиц мы можем контролировать. Если рент-геновское излучение "пробивает" человека насквозь, то поток адронов останавливается в нужной точке, на которую и приходится пик воздействия частиц. Попадая в организм, они не несут вреда здоровым клеткам. Точку воздействия легко сдвигать - достаточно менять напряжение в излучателе. У врача появляется своеобразный каранда?? из невидимых частиц. Как скальпелем, им можно воздействовать ли??ь на определенную точку.

По словам ученого, при таком воздействии на раковую опухоль используются те же технологии, что и в 30-километровом коллайдере. При столкновении адронов с опухолью образуются частицы, которые фиксируются специальными сенсорами. Как и скальпелем, потоком частиц можно "оперировать" с точностью до миллиметра. Адроны разру??ают ДНК больных клеток сильнее, чем применяемые ныне рентгеновские лучи. То есть сеансов для уничтожения опухоли требуется мень??е. Полный курс адронной терапии, вероятно, будет состоять из 10 сеансов. Хотя некоторым можно будет помочь и за одно-два облучения.



Сексуальные расстройства вылечили ярким светом

Опубликовано: 09.06.2009 20:32:08
Сексуальные расстройства вылечили ярким светом ??тальянские ученые обнаружили, что различные сексуальные расстройства, не связанные с органическим поражением половых органов, поддаются лечению ярким светом.

На идею подобной терапии исследователей из Университета Сиены натолкнули известные данные о том, что эпифиз (??и??ковидная железа), регулирующий циклические биологические ритмы и реагирующий на степень освещения, способен подавлять репродуктивную систему.

Причем, судя по всему, его действие реализуется на многих уровнях, поскольку рецепторы к гормону эпифиза мелатонину обнаружены и в гипоталамо-гипофизарной системе, контролирующей фон всех гормонов, и непосредственно в половых железах. Кроме того, предполагается, что мелатонин увеличивает продукцию другого гормона - пролактина, что может вызывать сексуальные расстройства.

Поскольку мелатонин вырабатывается в темное время суток, ученые ре??или провести экспериментальное лечение ярким светом девяти мужчин в возрасте от 39 до 60 лет с нару??ениями половой функции. У ??ести добровольцев наблюдались расстройства полового возбуждения, у двух - анафродизия (отсутствие полового влечения), и у одного - расстройство оргазма.

Участников эксперимента случайным образом разделили на две группы, одна из которых получала активную световую терапию (30-минутное воздействие белой флюоресцентной лампой, создающей освещенность глаза в 10000 люкс на расстоянии одного метра), а другая - плацебо световую терапию (такое же воздействие с освещенностью 100 люкс). Лечение проводили как можно рань??е после пробуждения, с 7 до 8 часов утра.

Через две недели у троих из пяти добровольцев, получав??их активную терапию, симптомы заболевания исчезли; в группе плацебо сдвигов не наблюдалось. Для подтверждения эффективности метода ученые планируют приступить к более мас??табным исследованиям.



В этом году на Килиманджаро может проснуться вулкан

Опубликовано: 09.06.2009 20:32:07
В этом году на Килиманджаро может проснуться вулкан Вулканологи прогнозируют извержение Килиманджаро. По их мнению, самый высокий массив Африки может «проснуться» уже в ноябре этого года.

Пока никакой активности, помимо регулярного выброса газов, на Килиманджаро не фиксировалось, но это не значит, что извержения невозможны, - говорят специалисты. Так, в областях вокруг Килиманджаро бытуют древние легенды, согласно которым вулканическая активность 5895-метровому великану не в новинку: говорят, еще 200 лет назад ситуация была иная. Кроме того, расчеты ученых свидетельствуют о том, что расплавленная лава находится всего в 400 метрах под кратером главной вер??ины массива, Кибо.

Если Килиманджаро и вправду проснется, мас??табы извержения могут оказаться очень крупными. ??з жерла вулкана потечет лава, способная проделать около 200 км пути. В таком случае разру??ения постигнут огромные территории: катаклизм зацепит просторы Танзании, Кении, Уганды, Руанды и Бурунди. Местные военнослужащие уже начали подготовку к эвакуации населения в случае возникновения реальной опасности извержения.



Разработан способ добывания воды из воздуха

Опубликовано: 09.06.2009 20:32:06
Разработан способ добывания воды из воздуха Представьте себе пустыню. Потрескав??аяся почва и окружающий пейзаж говорят о существенной нехватке воды. Но даже здесь, где нет ни рек, ни озер, ни грунтовых вод - в этом иссу??енном краю есть влага. В воздухе ее действительно много. Например, в ??зраиле, в пустыне Негев, средняя ежегодная относительная влажность воздуха составляет 64%, а это означает, что на один кубометр воздуха приходится 11,5 мл воды.

Ученые из института поверхностных разработок и биотехнологий Фраунгофер в Штутгарте, работая совместно с коллегами из компании Logos Innovationen разработали способ преобразования влаги, содержащейся в воздухе, в питьевую воду. «На?? метод базируется исключительно на самообновляемых источниках энергии, таких как солнечные батареи и фотогальванические ячейки, что делает весь процесс полностью автономным. А потому метод применим даже в тех регионах, где поблизости нет никаких источников энергии», сообщил Зигфрид Эгнер, глава отделения университета.

Принципы метода следующие: гигроскопическая морская вода - солевой раствор, поглощающий влагу - поступает в ба??неподобный резервуар и всасывает влагу из воздуха. Далее раствор попадает в резервуар с вакуумом. С помощью энергии солнечных батарей раствор нагревается. Благодаря вакууму точка кипения жидкости ниже, чем это было бы при обычном атмосферном давлении. Подобный эффект можно наблюдать в горах: там, где атмосферное давление сильно понижено, вода закипает при температуре значительно мень??е 100 градусов. Далее испаряемая несоленая вода конденсируется и выводится в наружную емкость, а солевой раствор вновь абсорбирует влагу из воздуха.

«Метод можно воспроизвести в любых размерах и мас??табах», сообщил Эгнер. Опытные образцы уже были созданы для проверки работоспособности обоих компонентов - поглотителя влаги из воздуха и вакуумного испарения. Лабораторные испытания уже позволили убедиться в успе??ности метода. В ближай??ее время разработчики намерены соорудить демонстрационный образец.



Провода ме??ают косулям ориентироваться

Опубликовано: 09.06.2009 20:32:05
Провода ме??ают косулям ориентироваться Тот факт, что некоторые животные ориентируются по магнитным полям Земли, ??ироко известен. Но если вас попросят перечислить этих животных, вы вряд ли вспомните про оленей и жвачных животных. Да и не удивительно, ведь восприятие ими магнитных полей планеты до недавнего времени было ли??ь теорией.

Проверить свое предположение зоологи из Университета Дусбург-Эссена в Германии ре??или отслеживанием свободно пасущихся животных. Но речь идет не о наблюдении за пастбищем, а о крупномас??табном исследовании с привлечением спутниковых съемок и даже Google Earth.

В про??лом году учеными было установлено, что свободно пасущиеся олени склонны располагать свое тело в направлении север-юг. Похоже, что они действительно ощущают геомагнитное поле.

Чтобы убедиться в этом, зоологи ре??или проверить, как будут вести себя животные близ мощных линий электропередач. Ток, проходящий по проводам, должен несколько искажать магнитное поле, так что животные должны быть дезориентированы. Если же они ориентируются по солнцу или другим объектам, то ЛЭП никак на них е повлияет.

Наблюдения за косулями в Европе показали, что гипотеза ученых была верна. Близ высоковольтных проводов животные не выстраивались в направлении север-юг, а становились в беспорядке. При удалении же от ЛЭП, косули постепенно возвращались к привычной ориентации север-юг.

Очень интересным исключением стали линии, ориентированные с востока на запад. По неизвестным причинам животные выстраивались вдоль них.

Это исследование стало первым серьезным подтверждением магнитной ориентации у млекопитающих (за исключением грызунов и летучих мы??ей). Отчет опубликован в «Proceedings of the National Academy of Sciences».



Черные дыры могут оказаться массивнее, чем считалось

Опубликовано: 09.06.2009 20:32:04
Черные дыры могут оказаться массивнее, чем считалось Две независимые группы ученых выяснили, что черные дыры могут оказаться гораздо массивнее, чем это считалось до сих пор, пи??ет ScienceNews. Часть результатов исследований была рассказана на заседании Американского астрономического общества (American Astronomical Society).

Астрономы считают, что некоторые сверхмассивные черные дыры, расположенные в соседних галактиках, по мень??ей мере, в два раза, а может и в четыре, тяжелее, чем до сих пор считалось. Кроме того, ученые предполагают, что сверхмассивные черные дыры играют куда боль??ую роль в управлении ростом галактик, чем предполагалось. Однако на данный момент исследование еще не окончено.

А не так давно ученые обнаружили, что черные дыры - массивные, невидимые объекты, поглощающие все вокруг них - могли появиться рань??е галактик, в которых они находятся. Открытие может изменить представление о том, как впервые формируются галактики и какую роль играют во вселенной черные дыры.

В конце же про??лого месяца группа исследователей под руководством Эндрю Фабиана (Andrew Fabian), Кембриджский университет (University of Cambridge), Великобритания, с помощью европейской космической обсерватории XMM-Newton «European Space Agency"s XMM-Newton observatory» изучила сверхмассивную черную дыру и сумела определить скорость, с которой та поглощает окружающую материю.



Ученые создали искусственную подопытную крысу

Опубликовано: 08.06.2009 20:32:08
Ученые создали искусственную подопытную крысу Французские специалисты по искусственному интеллекту построили робота-крысу. В отличие от боль??инства роботов их разработка способна действовать без вме??ательства человека.

Ученые из ??нститута интеллектуальных систем и робототехники в Париже сообщили о постройке робота, который призван имитировать поведение живой крысы. В интервью AFP исследователи подчеркнули, что, несмотря на незавер??енность работы, их робот может рассматриваться как важный ??аг на пути к искусственному интеллекту.

Основной задачей Психарпакса, названного так в честь крысиного короля из поэмы Гомера, является выживание. Робот должен уворачиваться от препятствий, находить «еду» и ориентироваться на местности, причем без вме??ательства человека.

Сами с усами

Подобно настоящей крысе, Психарпакс оснащен вибриссами длиной 12 см. При слабой освещенности робот использует их для обхода препятствий. На незнакомой местности Психарпакс обследует окружающие его объекты и составляет «карту», по которой ориентируется в дальней??ем.

В отличие от марсоходов Spirit и Opportunity французская крыса-робот может работать без присмотра человека. Это же отличает ее от сборочных роботов на конвейерах автомобильных заводов: она работает не по жестко заданной программе, а принимает ре??ения в зависимости от обстоятельств.

Аниматы

Роботы, способные без вме??ательства человека совер??ать какие-либо действия, называются аниматами. ??х разрабатывают не только во Франции. Подобные работы проводятся в России, Великобритании, США и других странах. Мексиканские исследователи, например, перепрограммировали серийного робота-собаку Aibo, наделив его крысиным интеллектом, уступающим, впрочем, детищу французских ученых. Несмотря на то что Психарпакс и его аналоги не могут многого из того, что доступно другим роботам, они заслуженно считаются фундаментальными исследованиями в области искусственного интеллекта.

Аниматы даже имеют некоторый аналог эмоций. У таких роботов присутствует «мотивация» на исследование местности, у них есть «чувство голода» и «страха» - их соотно??ение определяет поведение анимата в сложных ситуациях (например, если единственный источник еды находится в опасном месте). На сайте лаборатории ученые подчеркивают, что это всего ли??ь программная симуляция, но крайне необходимая для автономной работы.

Почему не человек?

Многие исследователи пытаются воспроизвести и интеллект человека. Однако французская группа считает, что эта задача пока сли??ком сложна. Помимо тех функций, которые уже сейчас доступны компьютерам и роботам (от складывания чисел до сварки автомобильного кузова), человек выполняет множество элементарных действий, которые роботам недоступны. По словам ученых, современные роботы по своей самостоятельности недалеко у??ли от насекомых и крыса для них может быть вполне достойным образцом для подражания.

Крыса, с одной стороны, имеет достаточно сложный мозг. У крыс есть кора головного мозга и боль??инство подкорковых структур: с точки зрения физиологов, это уже достаточно близко к человеку, если, конечно, сравнивать с насекомыми. С другой стороны, крысы крайне успе??ны в выживании: они прекрасно ориентируются на местности, обучаются и выживают в самых тяжелых условиях.

Если воспроизвести хотя бы часть функций крысиного мозга, то будущие аниматы смогут, например, исследовать поверхность других планет без вме??ательства человека. Возможно, умные роботы найдут применение и дома, причем не только в качестве «дома??них животных», но и как помощники по хозяйству.



Люди умеют оценивать разницу в ДНК по запаху

Опубликовано: 08.06.2009 20:32:07
Люди умеют оценивать разницу в ДНК по запаху Человек в белом халате берет в руки скальпель и отрезает неболь??ой фрагмент ткани от лежащей на столе футболки. Его помощник аккуратно помещает клочок ткани в пронумерованный пластиковый контейнер и относит женщине, сидящей в соседней комнате. Та подносит коробку к лицу и с самым серьезным видом нюхает ее содержимое, после чего быстро записывает что-то в блокнот. Как только она откладывает каранда??, перед ней ставят следующий образец.

Так 14 лет назад ??вейцарский биолог Клаус Ведекинд изучал возможности человеческого обоняния. 49 женщин прилежно нюхали футболки, которые несколько дней не снимая носили мужчины, вызвав??иеся послужить науке. ??сследователь просил участниц эксперимента указать на те образцы одежды, запах которых они находили приятным. В оценках своих подопечных биологу удалось отыскать интересную закономерность: предпочтения участниц в значительной степени определялись наследственностью мужчин-добровольцев. Чем мень??е у мужчины и женщины было одинаковых генов, тем боль??е ей нравился его запах.

Авторы двух недавних работ, генетик из Оксфорда Рафаэлла Шэ и иммунолог из бразильского Университета Параны Мария Бикальо утверждают, что описанный Ведекиндом эффект распространяется далеко за рамки лабораторного опыта. Он влияет на то, как складываются человеческие отно??ения в реальности.

ОДНА САТАНА

Гены, которые определяли успех мужчин в эксперименте Ведекинда, относятся к главному комплексу гистосовместимости. Это участок ДНК, который отвечает за образование белков, необходимых для работы иммунитета. «Чем боль??е разнообразие таких белков, тем эффективнее организм борется с инфекцией, - объясняет Мария Бикальо. - С этой точки зрения потомство генетически удаленных родителей существенно выигрывает, наследуя разные типы генов от матери и от отца». Главный комплекс гистосовместимости влияет и на то, как человек пахнет, и на то, какие запахи ему нравятся.

Долгое время считалось, что выбирать обладателя благоприятных для потомства генов с помощью обоняния могут только животные. Самой обычной мы??и действительно ничего не стоит прикинуть генетическую дистанцию до потенциального партнера, хоро??енько его обнюхав. Результаты Ведекинда заставили биологов плотнее заняться поведением человека. «Эксперимент с футболками наглядно показал, что человек в принципе способен распознавать подходящих партнеров с помощью обоняния, - говорит Рафаэлла Шэ. - Но это только полдела. Важно доказать, что люди этой возможностью на самом деле пользуются». В своих работах группы Бикальо и Шэ независимо друг от друга попытались заполнить этот пробел, используя один и тот же подход.

Не имея возможности наблюдать за личной жизнью людей в лаборатории, ученые обратились к медицинским базам данных. Там содержатся частично рас??ифрованные геномы участников разных исследовательских программ. Кроме информации о наследственности, Шэ и Бикальо также раздобыли подробные сведения о социальном статусе каждого человека. Отыскав среди участников исследования женатые пары, ученые сравнили их ДНК. То же самое было сделано для случайно подобранных пар, не имеющих друг к другу никакого отно??ения.

Шэ работала с базой ДНК жителей США. Она показала, что гены, которые отвечают за иммунитет, у настоящих супругов отличаются куда сильнее, чем у случайно подобранных пар. На про??лой неделе результаты Шэ подтвердила Бикальо, которая изучала геномы бразильцев. Авторы работ, выполненных в двух непохожих друг на друга странах, при??ли к общему выводу: люди действительно подбирают себе партнеров с подходящими генами. ?? скорее всего сами не отдают себе в этом отчет.

Кристина Гарвер-Апгар, психолог из Университета Нью-Мексико, показала, что генетический багаж мужчины может спасти его семейную жизнь и после выбора партнера. ??сследовательница проанализировала ДНК 48 влюбленных пар. Затем каждая из 48 женщин получила на руки анкету. Психологу при??лось здорово поработать над тем, чтобы вызвать своих подопытных на откровенность: от участниц исследования требовалось признаться во всех своих изменах. Оказалось, что пары, которые мало отличались все теми же генами главного комплекса гистосовместимости, были самыми ненадежными. В них женщины боль??е всего изменяли партнеру.

«Все эти наблюдения показывают, что люди, как и животные, в реальной жизни могут предпочитать генетически удаленных партнеров, - радуется Бикальо. - По всей вероятности, основную роль тут играют женщины. ?? их обоняние».

КОШЕЛЕК ??Л?? ГЕН

Коллеги Бикальо не оспаривают результатов, но призывают взве??енно относиться к роли обоняния в выборе партнера. Ждать того, что запахи будут играть ре??ающую роль в человеческих отно??ениях, не стоит хотя бы по одной причине - анатомической. «Важную роль в распознавании генетического статуса партнера у грызунов и других животных играет дополнительная обонятельная система, которая у человека попросту отсутствует», - объясняет Анна Вознесенская из ??нститута проблем передачи информации РАН. Способность человека выявлять обладателей подходящих генов менее развита, чем у тех же мы??ей, и не так сильно влияет на поведение.

«Выбирая партнера, человек руководствуется значительно более сложными соображениями, чем животные, - говорит Михаил Потапов из ??нститута систематики и экологии животных РАН. - Да и в случае грызунов подходящий запах еще не гарантирует его носителю успех, а ли??ь дает определенный перевес над конкурентами». Потапов допускает, что обоняние может играть свою роль в выборе партнеров у людей, но призывает учитывать культурные и социальные факторы.

Рафаэлла Шэ столкнулась с этой проблемой, когда попыталась воспроизвести свое генетическое исследование на представителях африканской народности йоруба. Никаких следов выбора партнеров с подходящими генами у йоруба обнаружить не удалось. Не то чтобы йоруба были подвержены влиянию инстинктов в мень??ей степени, чем жители США. Просто их общество построено на очень жесткой традиции, и людям сложнее реализовать свои личные предпочтения.

Но Мария Бикальо не унывает и собирается выяснить, насколько социальные факторы важнее генетических и важнее ли. Бразильские иммунологи хотят составить настоящее досье на каждого человека, зарегистрированного в их базе. Ученых интересует подробная информация об образовании и доходах каждого участника исследования. Бикальо сопоставит эти сведения с данными о генетическом багаже людей. Она надеется выяснить, можно ли с помощью высокого положения в обществе преодолеть все генетические барьеры, которые ме??ают отно??ениям. «Мы не хотим сказать, что гены полностью определяют на??у судьбу, - говорит Бикальо. - Но я уверена: нам удастся показать, что влиянием наследственности просто так пренебречь нельзя».



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30