Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Великое вымирание видов на Земле все-таки было?

Опубликовано: 05.05.2009 20:32:10
Великое вымирание видов на Земле все-таки было? Международная группа исследователей подтвердила наличие на территории России отложений пермского периода, хранящих следы массового вымирания.

Объединенная группа исследователей из Бристольского, Плимутского (оба — Англия) и Саратовского государственного университетов уточнила датировку отложений в Оренбургской области и доказала, что на территории России сохранились следы массового пермо-триасового вымирания.

По общепринятой теории, наиболее мас??табное в истории Земли вымирание видов произо??ло около 250 миллионов лет назад; на практике это событие отмечается, очевидно, резким сокращением числа обнаруживаемых окаменелостей. Традиционно считалось, что соответствующие отложения казанского и татарского веков, расположенные на территории России, относятся к позднему пермскому периоду, однако на опубликованной в 2004 году геохронологической ??кале они были перенесены в средний пермский период. «Ведущие эксперты выдвинули предположение о том, что в России “отсутствуют” отложения за 10 млн лет, а возраст обнаруженных был о??ибочно умень??ен на те же самые 10 млн лет, — объясняет Грэм Тейлор (Graeme Taylor) из Бристольского университета. — Если считать такое объяснение истинным, получается, что исчезновение видов на территории России произо??ло значительно рань??е, чем в других регионах, а это полностью противоречит идее массового вымирания».

Для того чтобы опровергнуть эту теорию, ученые провели магнитостратиграфический анализ (измерение направления остаточной намагниченности пород) отложений. Результаты полностью соответствовали данным, полученным при исследовании пород из других частей света. «Мы не обнаружили никакого палеонтологического пробела на рубеже пермского и триасового периодов, — заключает г-н Тейлор. — Великое вымирание видов действительно стало поворотным пунктом в истории Земли».

Полная версия отчета исследователей опубликована в журнале Earth and Planetary Science Letters.



Китайцы создали уникальный мужской контрацептив

Опубликовано: 05.05.2009 20:32:09
Китайцы создали уникальный мужской контрацептив Мас??табный эксперимент китайских исследователей из пекинского Национального исследовательского центра по планированию семью увенчался успехом, сообщает The Independent: из 1000 добровольцев дети родились ли??ь у 1%, что сопоставимо по эффективности с женской контрацепцией в виде таблеток. Сообщается, что группа здоровых мужчин в возрасте от 20 до 45 лет в течение двух лет получала регулярные инъекции тестостерона, ведя при этом половую жизнь с женщинами без проблем репродуктивного характера в возрасте от 18 до 38 лет. Как отмечает издание, это был крупней??ий эксперимент по испытанию гормональных контрацептивов для мужчин. Как пи??ет автор Джером Тэйлор, появление женских контрацептивов в ??естидесятых годах про??лого столетия не только "революционизировало" секс, но и взвалило бремя ответственности на женщин, поскольку все предыдущие попытки разработать аналогичное средство для мужчин терпели неудачи: они или вызывали резкие перепады настроения, или снижали половое влечение. Сообщается, что в рамках эксперимента мужчины получили 500 мг ундеканоата тестостерона, растворенного в масле чайных семян. ??нъекции привели к сокращению количества двух гормонов, вырабатываемых в мозге: фолликулостимулирующего и лютеинизирующего, что в свою очередь приводило к приостановке выработки спермы. Последствия эксперимента обратимы - через ??есть месяцев после его окончания уровень выработки мужского семени возвращается к норме.



Прообразом новых солнечных батарей могут стать бактерии

Опубликовано: 05.05.2009 20:32:08
Прообразом новых солнечных батарей могут стать бактерии Ученые открыли структуру упаковки светочувствительных молекул зеленых бактерий, помогающую организмам чрезвычайно эффективно перерабатывать солнечный свет в химическую энергию, необходимую им для жизни. Открытие может в будущем привести к созданию нового поколения солнечных батарей, считают авторы исследования, опубликованного в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Зеленые бактерии, став??ие предметом исследования ученых, используют энергию света для переработки соединений серы или железа, подобно тому, как растения используют солнечный свет в фотосинтезе. При этом организмы вынуждены довольствоваться очень ограниченным количеством солнечного света, так как живут они в водах горячих гидротермальных источников или в морях на глубине более 100 метров.

Для эффективного использования даже неболь??их количеств солнечного света светочувствительные молекулы бактериального хлорофилла (бактериохлорофилла) в организмах, похожие на светочувствительные молекулы растений и придающие им зеленый цвет, объединяются молекулярные комплексы - так называемые хлоросомы.

Структура этих хлоросом до сих пор оставалась последней неизученной структурой светочувствительных комплексов молекул, встречающихся в природе.

Причиной этого является необычайное разнообразие хлоросом - разные их типы содержат разное количеств молекул бактериального хлорофилла, которое может составлять до 250 тысяч, имеют различную форму и структуру упаковки молекул. Такое разнообразие молекулярных комплексов, встречающееся в одном и том же организме, невозможно изучить обычными рентгеноструктурными методами.

Для того, чтобы обойти эту проблему, ученым при??лось использовать комбинацию генетических и структурных методов, а также математическое моделирование для изучения структуры одного единственного типа бактериальных хлоросом.

"С помощью генетических методов мы создали клон зеленых бактерий, активность некоторых генов в котором была отключена и он содержал только один тип хлоросом. Этот лабораторный клон при облучении рос намного медленнее своих диких аналогов, что натолкнуло нас на мысль о том, что сложность устройства хлоросом - ключевой фактор их эффективности в переработке света бактериями", - сказал профессор Дональд Брайант (Donald Bryant), руководив??ий работами, слова которого приводит пресс-служба Пенсильванского университета.

С помощью электронной микроскопии в условиях сверхнизких температур ученые обнаружили, что хлоросомы бактерий имеют трубчатую форму. При этом клоны имели только один тип трубок, тогда как природные зеленые бактерии имели наборы таких хлоросом, организованные в упорядоченные структуры.

Дальней??ие исследования показали, что молекулы хлорофилла в хлоросомах объединены в пары под определенным углом и закручены в винтовые спирали.

Набор хлоросом различного размера с различным количеством хлорофиллов, объединенных в пары и закрученных под разными углами, и определяет способность организмов чрезвычайно эффективно использовать солнечный свет. Он позволят очень быстро доставить полученный свет в любую точку клетки, нуждающуюся в энергии.

"Математическое моделирование показало, что если бы все хлоросомы были одинаковы и упорядочены, доставка энергии света к определенному месту в клетке неизбежно требовала бы включения этот процесс всей системы молекул хлорофилла в организме. Этот процесс требовал бы относительно боль??ое количество времени. В сравнении с несколькими наносекундами освещения, выпадающего этому типу организмов всего несколько раз в день, это время может быть сли??ком боль??им", - сказал Брайант.

В случае зеленых бактерий каждый новый фотон света перераспределяется между неболь??им набором хлоросом, распределенных в организме хаотически, а потому его энергия используется очень быстро и эффективно.

"Мы могли бы использовать этот принцип в солнечных батареях будущего. В создании искусственных систем, подобных хлоросомам нет ничего сложного", - добавил Брайант.



Новозеландские ученые на??ли "виновников" рака груди

Опубликовано: 04.05.2009 11:48:50
Новозеландские ученые на??ли "виновников" рака груди Крупное открытие в области лечения рака молочной железы сделали новозеландские ученые из Оклендского университета. Как заявил руководитель исследования, профессор Питер Лобби, им удалось идентифицировать три специфические молекулы, которые, как полагают, виновны в распространении злокачественной опухоли и обнаруживаются в 90 проц случаев при заболеваниях раком груди. Более того, иссследователи создали препарат, приводящий к гибели этих молекул. "В ходе лабораторных исследований мы обнаружили, что болезнетворные молекулы довольно устойчивы к существовующим в настоящее время медикаментам", - подчеркнул Лобби. По словам профессора, его коллегам удалось создать новый, более эффективный медикамент, который значительно превосходит "Герцептин", заняв??ий прочную позицию в лечении рака молочной железы. "Мы надеемся, что на??е средство поможет спасти жизнь и здоровье тысячам женщин", - отметил Лобби. Как ожидается, испытания начнутся уже в ближай??ее время. По словам представителя совместного австралийско-новозеландского предприятия "Perseis Therapuetics" Тони Мофата, занимающегося финансированием данного проекта, ими уже перечислено 1,2 млн долларов. "Мы горды тем, что открытие, которое сделает прорыв в медицине, принадлежит Новой Зеландии", - подчеркнул Мофат. Согласно статистике, в Новой Зеландии рак молочной железы обнаруживается у каждой восьмой женщины.



Японцы создали ходячий гель

Опубликовано: 04.05.2009 11:48:49
Японцы создали ходячий гель Гелевую субстанцию, которая может двигаться на манер гусениц-пядениц, создали учёные из лаборатории Сюдзи Хасимото университета Васеда (Shuji Hashimoto Laboratory)

Группа исследователей, которую возглавил Синго Маэда (Shingo Maeda), сделала гель на базе полимеров, меняющих свой цвет и, главное, размер в зависимости от химического окружения.

Таким образом, передвижение куска геля обеспечивается за счёт осциллирующей химической реакции Белоусова-Жаботинского. А именно – за сокращение и распрямление полимера тут отвечают ионы бипиридина рутения, периодически теряющие и приобретающие электроны.

Этот эффект уже был известен некоторое время, но до сих пор экспериментаторам не удавалось получить сокращение порции геля, сколь-нибудь заметное по сравнению с её собственными размерами. А разновидности реакции Белоусова-Жаботинского (это ведь целый класс реакций) до сих пор применялись ли??ь для создания эффектных динамических рисунков на поверхности образцов, создания химических часов с периодически меняющимся цветом жидкости и так далее. Передвижение гусеницы землемера (или пяденицы). Внизу - один из образцов ??агающего геля (фотографии с сайтов wikipedia.org, redorbit.com и chemical.ninja-x.jp). Но никто не думал, что такая реакция может двигать кусок материала. Однако Маэда и его коллеги использовали в новом геле предварительное механическое напряжение, которое усиливало неболь??ие колебания в геометрии образца, а также — увеличивало реакцию полимера на осциллирующую реакцию внутри него.

Пока ходячий гель может двигаться ли??ь по поверхности, снабжённой зазубринами, за которые он цепляется краями. Но Синго уже работает над следующей версией геля, который сможет ползти по гладкой плоскости, используя перистальтическое движение, как земляной червь.

Кстати, давно ничего не было слы??но о проекте ChemBot, иначе "жидком роботе", который запра??ивали американские военные. Может, после обнадёживающего результата японцев и по другую сторону океана дело сдвинется с мёртвой точки?

Сами же авторы ??агающего геля прочат ему будущее в составе роботов. Мол, для управления движениями ма??ин с традиционными технологиями приходится применять электронику, провода и кучу твёрдых деталей, что усложняет устройство и повы??ает его стоимость. Узлы на основе "живого геля" могли бы обходиться без всего этого, а контроль за их работой осуществляли бы самоорганизующиеся химические реакции, идущие внутри. Ну а за электронными компонентами остались бы задачи, где без микросхем уже никак не обойтись, рассуждает Маэда.



Комаров-переносчиков болезней будут отслеживать

Опубликовано: 04.05.2009 11:48:47
Комаров-переносчиков болезней будут отслеживать Группа ученых из Университета Ганы (University of Ghana), Республика Гана, и Фонд биологического разнообразия (JRS Biodiversity Foundation), США, использовали генную технологию, чтобы отслеживать комаров, являющихся носителями слоновой болезни (официальное название болезни – lymphatic filariasis), сообщает Reuters.

Для этого ученые использовали технологию, называемую «??триховое кодирование ДНК». Это первый случай, когда ??триховое кодирование используется для борьбы с болезнью. Как рассказал Джеймс Эдвардс (James Edwards), председатель Фонда биологического разнообразия, главной проблемой является боль??ая степень сходства разных видов комаров. ?? именно эту проблему позволяет ре??ить генная технология. Возможность безо??ибочно опознавать комаров, носящих в себе заразу, – боль??ой ??аг в борьбе со стра??ной болезнью, сделав??ей инвалидами более 40 млн человек во всем мире. После попадания в организм человека через укус комара паразитические черви поселяются в лимфатических узлах паховой области или подмы??ечных ямок, создавая препятствие для тока лимфы. В результате блокады пораженные органы (как правило, это конечности, мо??онка или молочные железы), могут распухать до огромных размеров. Между тем, «Вокруг света» уже писал, что группа специалистов Школы медицины Питтсбургского университета (University of Pittsburgh School of Medicine), США, рас??ифровала геном лимфатических филярий Brugia malayi, личинки которых передаются человеку при укусах москитов и вызывают слоновью болезнь.



Для потомства будет достаточно одного родителя?

Опубликовано: 04.05.2009 11:48:46
Для потомства будет достаточно одного родителя? Прогресс в исследованиях с использованием стволовых клеток может открыть в будущем возможность того, что для появления потомства будет достаточно одного родителя. Такое нетривиальное мнение высказали биолог из Университета Альберты Тим Колфилд и группа его коллег на страницах специализированного журнала "Селл Стем Селл" /"Клетка и стволовая клетка"/. В статье "Проблемы регулирования быстро меняющихся научных исследований: законодательство об использовании стволовых клеток в Канаде" рассматривается вопрос о том, как стремительные и непредсказуемые открытия могут создать проблемы для политиков. Например, уже сейчас американские и японские ученые разработали методики превращения клеток кожи взрослых индивидов в стволовые клетки, а эти "перепрограммированные" клетки в свою очередь могут развиваться в различные ткани организма, например, в мы??ечную ткань или ткань головного мозга. Хотя здесь остается еще много нере??енных проблем, но что произойдет, если некоторые из этих клеток можно будет "перепрограммировать" таким образом, чтобы из них развились половые клетки, задаются вопросом ученые. Пока этого не произо??ло, однако Тим Колфилд и его коллеги полагают, что такое развитие событий возможно. "В теории, отдельный индивид может быть и отцом, и матерью ребенка, - считают канадские биологи. - Этот индивид может даже не существовать физически, если только сохранились образцы его тканей". В этой связи может возникнуть целый ряд непростых проблем: следует ли вообще разре??ать однополое размножение в случае, если оно окажется возможным? Какова опасность для здоровья ребенка, возник??его в результате такого рода экспериментов? Могут ли образцы кожи, взятые у одного ребенка, быть использованы для "создания" второго? Что делать в случае, если некто обманным путем получит образцы кожных клеток знаменитости и попытается осуществить такой эксперимент? Вопросы весьма непросты, считает Тим Колфилд, и это - ли??ь один из примеров того, сколь трудно разработать законодательство, регулирующее столь щекотливые проблемы. По мнению авторов статьи, "набор жестких правил здесь не сработает", поскольку гораздо эффективнее разработать перечень четких принципов, которые послужат основой для принятия ре??ений по мере того, как исследования будут развиваться по разным направлениям.



Глобальному потеплению уготован конец?

Опубликовано: 04.05.2009 11:48:45
Глобальному потеплению уготован конец? Прогнозы глобального потепления климата Земли в обозримой перспективе могут не оправдаться.  Такое мнение "Науке и жизни" высказал профессор Лев Карлин, ректор Санкт-Петербургского гидрометеорологического университета, который является региональным образовательным центром Всемирной метеорологической организации (ВМО).  Собеседник указал, что наиболее распространенная точка зрения среди ученых - это то, что климат на протяжении минув??их ста пятидесяти лет имел выраженную тенденцию к постепенному потеплению, и математическое моделирование некоторым апологетам дает основание судить о неизбежном дальней??ем потеплении на планете. Причем не исключаются даже апокалиптические сценарии повы??ения планетарной температуры на два-три градуса Цельсия в ближай??ие несколько лет со всеми вытекающими последствиями для среды обитания. На этот счет, сказал профессор Карлин, имеются другие, прямо противоположные точки зрения, которых, в частности, придерживаются ученые Гидрометеорологического университета. "Те изменения климата, которые мы наблюдали последние сто лет, помимо влияния техногенной деятельности человека были обусловлены, по на??ему убеждению, главным образом естественной изменчивостью". А именно, "солнечно-земными связями, активностью Солнца и другими", - заявил петербургский ученый. Проанализировав эти космогеофизические факторы, нетрудно убедиться, что три-четыре года назад они по??ли на убыль, и через несколько лет тенденция потепления климата сменится на его постепенное похолодание". "Есть все основания предполагать, что прогнозы дальней??его потепления не оправдаются: в ближай??ие десятилетия мы выйдем на ту климатическую норму, которая была в 70-е годы 20 века", – заверил ректор Гидрометеорологического университета в Петербурге.



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30