Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Клетки мозга защищены от В??Ч

Опубликовано: 30.07.2009 20:32:11
Клетки мозга защищены от В??Ч По информации от издания New Scientist, новое исследование показало, что нейроны могут защищаться от заражения В??Ч благодаря белку FEZ-1, выделяемому исключительно нервными клетками. По всей видимости, этот белок блокирует распространение вируса.

Это открытие открывает возможность для появления новый способов лечения В??Ч с использованием генной терапии или лекарств, которые бы активировали производство этого белка в других видах клеток - в первую очередь в белых кровяных тельцах, наиболее уязвимых к инфекции.

Ученые из Университетского Колледжа Дублина установили защитные свойства FEZ-1, блокируя производство этого белка в нейронах человека, в результате чего они становились беззащитны перед заражением.

Кроме того, им удалось блокировать инфекции в других типах нервных клеток, заставив их выделять FEZ-1.

Следующий ??аг исследования - попытка блокировать заражение белых кровяных тел вирусом иммунодефицита путем произведения генетических в них. Также они рассчитывают луч??е разобраться в защитных свойствах FEZ-1.



Комары станут источниками вакцины от малярии

Опубликовано: 30.07.2009 20:32:10
Комары станут источниками вакцины от малярии Европейские ученые провели смелый эксперимент по вакцинации от малярии, роль ??прицев в котором выполнили... комары.

Все добровольцы, принимав??ие участие в испытаниях, приобрели иммунитет к малярии.

Это был маленький тест. ??спользовать ту же методику во всенародном мас??табе пока непрактично, но очевидно, что ученые на верном пути: [вакцинаk на основе живых малярийных паразитов действительно способна избавить человечество от недуга.

Напомним, что каждый год от малярии умирает миллион человек - в основном дети до пяти лет, живущие в Африке. Переносчики заболевания - комары - заносят в кровь паразитов, которые затем размножаются в печени, распространяются по кровеносной системе и поражают эритроциты.

??звестно, что человек способен приобрести иммунитет к малярии, если победит болезнь. Кроме того, известно, что паразитов убивает препарат хлорокин. Эти два момента и подтолкнули ученых к описываемому эксперименту. Пятнадцать добровольцев в течение трех месяцев регулярно принимали хлорокин, раз в месяц их кусали комары: десятерых - малярийные, пятерых - обычные. Затем после двухмесячного перерыва всех их предоставили малярийным комарам. Волонтеры, которых кусали малярийные комары, выработали иммунитет и не заболели, чего нельзя сказать о тех, кто имел дело с обычными комарами.

Вакцины на основе ослабленных вирусов и паразитов ??ироко применяются для профилактики различных заболеваний. ??зготовить аналогичную вакцину от малярии очень сложно.

Выводы ученых освещает издание New England Journal of Medicine.

Подготовлено по материалам Ассо??иэйтед Пресс.



Астрономы укоротили сутки на Сатурне

Опубликовано: 30.07.2009 20:32:09
Астрономы укоротили сутки на Сатурне Астрономы уточнили продолжительность суток на Сатурне. Новые измерения показали, что планета совер??ает один оборот вокруг своей оси на 5 минут быстрее. Результаты работы опубликованы в журнале Nature. Основная суть исследования изложена в пресс-релизе Оксфордского университета, сотрудники которого принимали участие в работе.

Определение длины суток ??естой планеты Солнечной системы является весьма непростой задачей. Сатурн является газовым гигантом, и у него нет твердой поверхности. Это означает, что ученые не могут выбрать ориентир, чтобы отследить, за какое время он совер??ит полный оборот.

Авторы новой работы определяли длительность суток планеты-гиганта на основании данных о движении аммиачных облаков. Кроме того, исследователи воспользовались информацией об атмосферных изменениях на Сатурне, которую зонд "Кассини" собирал с 2004 года. При помощи инфракрасного спектрометра "Кассини" исследовал не только поверхностные, но также более глубокие слои планеты.

По итогам своей работы ученые построили трехмерную карту ветров на Сатурне. С ее помощью они рассчитали, как на планете формируются волны и водовороты. ??спользуя эти данные, авторы вывели новую оценку характеристики вращения внутренних слоев планеты и продолжительности сатурнианских суток.

Новое значение составляет 10 часов 34 минуты 13 секунд плюс-минус 2 секунды. Ранее общепринятой оценкой времени полного оборота Сатурна было 10 часов 39 минуты 24 секунды. Оно было получено на основании анализа изменений магнитных полей Сатурна.

Если новая оценка продолжительности суток на Сатурне верна, астрономам придется пересмотреть некоторые другие данные об этой планете. Один из авторов работы отметил, что скорость ветров, вычисленная с учетом предыдущего значения, может отличаться от реальной как минимум на 257 километров в час.



Солнце влияет на частоту врожденных пороков развития

Опубликовано: 30.07.2009 20:32:08
Солнце влияет на частоту врожденных пороков развития Уровень солнечной активности влияет на частоту врожденных пороков развития. Опасным может быть как высокий, так и низкий уровень активности. ??сследования в этой области поддерживает РФФ??.

Уровень солнечной активности влияет на частоту врожденных пороков развития. По данным специалистов Белгородского государственного университета и Муниципальной городской клинической больницы 1, опасность представляет как высокий, так и низкий уровень активности.

Белгородские ученые проанализировали первичную документацию медицинских учреждений города с 1985 по 1998 год. За 14 лет у белгородцев родилось 58 114 детей, из которых 1 452 имели врожденные пороки развития. В промежутки времени с 1985 по 1987 и с 1993 по 1998 годы солнечная активность была низкой, с 1988 по 1992 год - высокой. Соответственно, и детей, родив??ихся в разные годы, разделили на две группы, соответствующих разным периодам солнечной активности.

Оказалось, что при снижении солнечной активности возрастает частота рождения детей с пороками в целом, а также с множественными врожденными пороками развития и пороками костно-мы??ечной системы. Пониженная солнечная активность провоцирует рождение детей с диафрагмальной грыжей и грыжей пупочного канатика.

При повы??енной солнечной активности чаще рождаются дети с аномалиями центральной неровной системы и органов чувств, лица и ??еи, а также с анэнцефалией и с расщелиной губы. Сильнее всего солнечная активность влияет на появление врожденных пороков развития кожи, лица и ??еи, расщелины губы и спинномозговой грыжи.

Солнечная активность складывается из многих показателей, в том числе из величины потока солнечного радиоизлучения на частоте 2800 МГц, индекса геомагнитной активности (возмущения геомагнитной обстановки при столкновении солнечного ветра с магнитосферой планеты), пятнообразовательной деятельности Солнца (числа Вольфа) и других.

Величины этих факторов по-разному сказываются на возникновении тех или иных пороков развития. ??сследователи составили уравнения, позволяющие по величинам основных показателей солнечной активности рассчитать ожидаемые частоты рождения младенцев с определенными пороками развития...



Чувство справедливости у людей и обезьян

Опубликовано: 30.07.2009 20:32:07
Чувство справедливости у людей и обезьян Осенью 2003 года на Нью-Йоркской фондовой бирже и ??ире — во всей Америке разразился скандал. Тогда об этом писали и на??и газеты. Ричард Грассо, который занимал должности председателя совета директоров биржи и ее главного исполнительного директора, получил 139,5 миллиона долларов в виде годовой зарплаты, накопив??ихся пенсионных сбережений и регулярных, а также специальных премий. Например, только за то, что он быстро наладил работу биржи после терактов 11 сентября 2001 года, ему выписали премию в пять миллионов долларов. Новость вызвала такое возмущение публики, что Грассо при??лось подать в отставку и вернуть почти все полученные деньги. Он стал первым в американской истории руководителем крупного предприятия, которого уволили за то, что он сли??ком много заработал. Ричард Грассо управлял биржей с 1995 года и, по мнению боль??инства, управлял хоро??о. Он не был некомпетентным или коррумпированным руководителем. Но возмущение общественности оказалось столь громким, что через несколько недель совет директоров Нью-Йоркской биржи, то есть те же самые люди, которые начислили ему такую зарплату, вынужден был попросить Грассо подать в отставку. Общественное мнение Америки не позволило Грассо остаться в должности. Чем же общественность была так возмущена? В конце концов, миллионы Грассо ??ли не из кармана граждан США, биржа тратила свои собственные деньги, заработанные продажей и покупкой ценных бумаг. Возврат уже полученных денег никого не делал богаче. Биржа не собиралась раздать возвращенные средства каждому гражданину США (каждому при??лось бы по полдоллара) или направить их на благотворительные цели. С экономической точки зрения реакция публики кажется совер??енно неразумной. Может быть, это то, что китайцы называют «болезнью красных глаз», — зависть? Ответить на такой вопрос помогает несложный психологический эксперимент, проводив??ийся в самых разных странах. Двум случайно пригла??енным с улицы и незнакомым между собой людям предлагают разделить 10 долларов (или соответствующую сумму в валюте той страны, где проводится опыт). Условия следующие: один из участников опыта будет «банкометом», он предложит пропорцию раздела, а другой должен ре??ить, примет он или не примет предложение первого. Если примет, каждый получит долю, назначенную «банкометом», если не примет—оба не получат ничего. Самая разумная стратегия для обоих — первый возьмет себе 9, а другому предложит 1 доллар. Другой согласится, ведь иначе ему не достанется вообще ничего. Однако на практике так бывает редко. Предложения ниже двух долларов отвергаются. Выходит, люди согласны не получить за потраченное время ничего, ли??ь бы партнер не у??ел со «сли??ком жирным»", е точки зрения обиженного, ку??ем, ли??ь бы наказать незнакомца, которого сочли сли??ком эгоистичным или жадным. ?? что любопытно — «банкомет» такое поведение предвидит. Возможно, он понимает, что на месте второго игрока сам действовал бы так же. Поэтому самый частый предлагаемый вариант раздела — пополам. Выходит, что в этой игре участники выбирают не тот вариант, что им наиболее выгоден, а тот, который дает им нечто нематериальное — удовлетворение чувства справедливости. Причем так происходит везде, в столь разных странах, как США, Россия, Япония и Франция. Может быть, увеличив стоящую на кону сумму, можно добиться более рационального поведения? Ведь если бы предлагали разделить миллион долларов, вряд ли кто отказался бы получить ни за что ни про что сто тысяч. Однако в таких странах, как ??ндонезия, где один-два доллара представляют собой неплохой заработок за три рабочих дня, происходит то же самое. Похоже, что в данном эксперименте реализуется модель известной притчи: «Не надо мне второй коровы, хочу, чтобы соседская сдохла!»
?? подобным образом действуют не только люди. Случилось так, что ровно в тот день, когда подал в отставку Ричард Грассо, два американских биолога опубликовали результаты своих опытов с обезьянами капуцинами. ??х научили давать экспериментатору каме??ки в обмен на пищу. За каме??ек обезьяна получала ломтик огурца. Капуцины работали в паре, и пока обе обезьяны получали по ломтику огурца за свои каме??ки, все ??ло как по маслу. Но когда экспериментаторы изменили правила и стали давать одной обезьяне за каме??ек сладкую виноградину, а другой — по-прежнему огурец, идиллия нару??илась. Столкнув??ись с такой несправедливостью, обделенные капуцины перестали съедать свою порцию огурца, а в 40% случаев вообще перестали «покупать» угощение. Когда же одной из обезьян начали давать виноградину вообще ни за что, без каме??ка, положение еще более ухуд??алось: вторая обезьяна часто стала с гневом выбрасывать свой каме??ек и меняла его на огурец только в 20% случаев. ??ными словами, капуцины перестали участвовать в торговле (в конце концов, ломтик огурца за каме??ек — неплохая сделка), просто чтобы выразить свое возмущение несправедливостью, «нечестно нажитым богатством» своего партнера по эксперименту. Скорее всего, если бы, как в опыте с разделом 10 долларов, капуцин мог навредить своему партнеру, ли??ив его виноградины, а заодно себя — огурца, он бы это сделал. Похоже, что и люди и обезьяны стремятся к тому, чтобы заработок (особенно если он не мой, а моего партнера) был честным, справедливым. В игре с разделом долларов людям предлагают деньги, пусть неболь??ие, практически ни за что — за несколько минут, в течение которых надо ответить «да» или «нет». Отказ от плывущей в руки суммы, пусть малой — не повседневное явление, и все же люди на это идут, чтобы обеспечить честную дележку, удовлетворить свое чувство справедливости. Так же поступают и капуцины. Если только что обезьяна считала вполне нормальным обмен каме??ка на огурец, но перестала идти на обмен, увидев, что партнер получает не огурец, а виноград, — она, видимо, тоже ищет справедливости. Это чувство, похоже, заложено в на??ей биологической природе. Означает ли это, что мы хотели бы, чтобы в идеальном мире у всех было денег (или винограда) поровну? Нет. Люди просто хотят, чтобы человек получал деньги, которые он честно заслужил. Это доказывает немного усложненный вариант опыта с разделом долларов. Если в первом варианте экспериментатор сам назначал «банкомета» случайным образом, на этот раз перед игрой проводится какой-либо простенький психологический тест, например на внимание или на быстроту реакции, или на зрительную память. Экспериментатор объявляет (вне зависимости от реальных результатов), что в тесте победил партнер А и именно он будет делить деньги. Оказалось, что при таких правилах партнер Б бывает гораздо уступчивее. Ни одно самое скромное предложение не было отвергнуто. Очевидно, в этом случае люди считают, что «банкомет» заслужил свое привилегированное положение и потому предложенная им дележка в его пользу справедлива. Короче говоря, люди (и обезьяны) хотят, чтобы между достижениями субъекта и его вознаграждением имелось какое-то разумное соотно??ение. Этого не было, когда несколько никому ранее не известных человек за два-три года «заработали» в России по 10—15 миллиардов долларов. Этого не было и в случае с Ричардом Грассо, хотя тот оказался поскромнее. Директор биржи выполнял свою работу хоро??о, но не на 140 миллионов долларов (вообще не очень ясно, что должен сделать человек, чтобы получить столько за год — изобрести лекарство от рака?). ?? он не был незаменимым, биржа не лопнула, когда ему при??лось уйти. ??, пожалуй, есть на свете объекты, управлять которыми сложнее, чем биржей. Вы??е было сказано, что эксперимент с разделом денег давал одинаковые результаты во всех странах. ?? все же традиции, культура страны сильно влияют на то, что считается справедливым и честным. Например, в США главы крупных фирм получают значительно боль??е, чем в Европе или Японии, и это никого особенно не волнует. Как пи??ет один американский экономист, «заработки руководителей боль??их компаний, характерные для Америки, послали бы немцев на баррикады». Хотя из развитых стран наиболь??ая разница в доходах населения отмечается в США, опросы однозначно показывают, что американцы гораздо мень??е других народов беспокоятся насчет неравенства. Возможно, дело в том, что они привыкли считать богатство результатом инициативы, умения, труда, а европейцы, скорее, приписывают его счастливому стечению обстоятельств, удаче, везению. Американцы все еще верят в историю о бедном мальчике из трущоб, который начал с чистки ботинок и благодаря своей предприимчивости стал миллиардером. ??рония в том, что Ричард Грассо действительно происходит из небогатой рабочей семьи итальянских иммигрантов и самостоятельно выбился в люди. Но, видимо, даже для американцев есть предел такой веры. Прекрасно, молодец, выбился в люди, но не до такой же степени, господа! А все-таки интересно: почему никого особенно не волнует тот факт, что ловкий теннисист иногда зарабатывает за одно состязание боль??е, чем может получить раз в жизни выдающийся ученый—лауреат Нобелевской премии? Может быть, потому, что борьба спортсмена за первенство видна всем, а чем там занимаются ученые в своих лабораториях, мало кто понимает. Не хватает зрелищности. Но, видимо, это какой-то другой раздел психологии справедливости, еще не затронутый исследователями.



Ученые создали прозрачный алюминий

Опубликовано: 29.07.2009 20:32:09
Ученые создали прозрачный алюминий Ученые из Оксфордского университета создали прозрачную форму алюминия, бомбардируя металл самым мощным рентгеновским лазером. До сих пор прозрачный алюминий описывался только в научной фантастике.

В реальности же экзотичная форма материала станет подспорьем как для ядерной энергетики, так и для понимания того, что именно происходит в ядрах огромных планет.

Авторы эксперимента взяли кусочек тонкой алюминиевой фольги и направили на него лазер, основная энергия которого генерировалась в рентгеновском диапазоне электромагнитного излучения. Воздействие равнялось приблизительно 10 млн ГВт энергии на квадратный сантиметр и привело к феноменальному результату.

При обычных температуре и давлении алюминий - это ре??етка атомов с огромным количеством свободных электронов. Краткое пульсирование лазера выбило по электрону из каждого алюминиевого атома, позволив фотонам проходить прямо через материал и сделав алюминий практически невидимым для ультрафиолетового излучения. Хотя металл нагрелся до чрезвычайно высокой температуры, он сохранил свою жесткость: это явление, считают ученые, аналогично тому, что происходит в ядрах гигантских планет вроде Юпитера.

«То, что мы создали, абсолютно новая форма вещества, которую никто еще не видел, - комментирует результат эксперимента один из его авторов, профессор физики Джастин Уорк. - Прозрачный алюминий - это только начало. Физические свойства материала, который мы создали, схожи с условиями внутри боль??их планет. Мы надеемся, что, изучая его, сможем луч??е понять то, что происходит во время возникновения «миниатюрных звезд», созданных мощными лазерными имплозиями (внутренние взрывы. - РБК daily). Однажды человек научится использовать энергию от такого процесса здесь, на Земле».

Открытие стало возможным благодаря созданию нового источника излучения, в десять миллиардов раз превосходящего по яркости любой синхротрон в мире (например, такой, как британский «Алмазный источник света», генерирующий лучи света в диапазонах от инфракрасного до рентгеновского). Эта мощная лазерная установка, называемая FLASH laser, располагается в немецком Гамбурге и производит чрезвычайно краткие вспы??ки мягкого рентгеновского излучения, каждая из которых мощнее электростанции, обеспечивающей электричеством целый город. При поддержке коллег из других стран ученые из Оксфорда сосредоточили всю эту энергию в пятне, диаметр которого тонь??е 1/20 ??ирины человеческого волоса. ??менно при такой высокой интенсивности лазерного излучения алюминий и стал прозрачным.

Пока что эффект «невидимости» длился в течение чрезвычайно краткого периода - приблизительно 40 фемтосекунд, однако это демонстрирует, что такое экзотическое состояние вещества в принципе может быть создано на практике.

«Особенно замечательным в на??ем эксперименте является то, что мы превратили обычный алюминий в этот экзотический новый материал в один этап, применив для этого очень сильный лазер. В течение краткого периода образец выглядит и ведет себя как совер??енно иной материал, как если бы мы трансформировали каждый алюминиевый атом в кремний. Для нас это практически то же самое, как если бы нам удалось при помощи света получить чистое золото», - добавляет профессор Уорк.

??сследователи полагают, что использованный ими подход идеален для создания и изучения экзотических состояний веществ. Его значение многопланово и очень важно для планетарной науки, астрофизики и ядерной энергетики.

Команда исследователей надеется продолжить изучение свойств горячего плотного вещества, планируя в будущем применять для этой цели новые, еще более сильные рентгеновские лазеры.



Почему мы размахиваем руками при ходьбе?

Опубликовано: 29.07.2009 20:32:09
Почему мы размахиваем руками при ходьбе? Специалистам из США и Нидерландов удалось показать энергоэффективность размахивания руками при ходьбе.

Эта проблема давно занимает ученые умы, так как с энергетической точки зрения эти движения неэффективны: для взмаха расходуется мы??ечная сила, а мы??цы нуждаются в постоянной подпитке. Некоторые эксперты в связи с этим предположили, что это рудимент - такой же, как аппендицит, достав??ийся нам в наследство от предков человека.

Для нового исследования были привлечены десять добровольцев, которые должны были пройтись, размахивая руками обычным способом (правая нога - левая рука), противоестественным (правая нога - правая рука) и не размахивая вовсе. Количество расходуемой энергии определялось на основе измерений объема вдыхаемого и выдыхаемого воздуха.

Оказалось, что размахивание руками при ходьбе энергетически эффективно: конечности двигаются для того, чтобы скомпенсировать вращательный момент. Прижав руки к телу, человек тратит на 12% боль??е энергии для компенсации вращательного момента.

Кроме того, размахивание руками компенсирует движение тела вверх-вниз при ходьбе. Без рук человеку приходится тратить на 63% боль??е энергии, чтобы сгладить этот эффект.



Пищевой краситель поможет лечить травмы спинного мозга

Опубликовано: 29.07.2009 20:32:08
Пищевой краситель поможет лечить травмы спинного мозга Пищевой краситель, схожий с тем, что применяется в производстве сладостей, может умень??ать тяжесть повреждений спинного мозга.

??сследователи из Медицинского центра при Рочестерском университете (США) обнаружили, что вторичные молекулярные изменения, развивающиеся спустя несколько минут или часов после травмы, могут быть остановлены с помощью инъекций красителя под названием «бриллиантовый крезиловый синий» (Brilliant Blue G, BBG).

Однако BBG оказывается действенным только при выполнении обязательного условия: он должен вводиться не позднее чем через несколько часов после получения пациентом травмы. Есть у методики и один серьезный побочный эффект: кожный покров крыс, которым делали инъекции BBG, на некоторое время приобретал синий оттенок.

Ученые надеются, что на основе их работы будет создана методика, позволяющая минимизировать риск паралича после травм спинного мозга. В настоящее время медицина не располагает эффективными средствами лечения пациентов с тяжелыми повреждениями спинного мозга.



Жук-скарабей имеет сходство с жидким кристалом

Опубликовано: 29.07.2009 20:32:07
Жук-скарабей имеет сходство с жидким кристалом Учеными было проведено множество исследований над панцирем жука-скарабея. По результатам этих исследований было обнаружено что структурная составляющая панциря напоминает структуру молекул, которые располагаются в кристаллах жидкой формы. О ходе проведения исследований можно прочитать в последнем номере журнала Science.

Ученые проводили все исследования над жуком под названием Plusiotis gloriosa. Панцирь этого жука обливается зеленоватым оттенком. С помощью мощного оптического микроскопа было проведено боль??ое количество различных исследований, с помощью которых они смогли определить, как будет изменяться цвет панциря при перемещении освещения. На завер??ающей стадии исследования, учеными был использован метод лазерной сканирующей конфокальной микроскопии, с помощью которого удалось изучить внутреннее строение панциря Plusiotis gloriosa. После изучения ученые объявили, что панцирь Plusiotis gloriosa состоит из спиралевидных структур, которые выстроены в длинную повторяющуюся цепочку. Такую же структуру можно наблюдать при тщательном изучении жидких кристаллов.

Подробное изучение различных насекомых может привести к множеству открытий, которые могут пригодиться как ученым, так людям других, не менее важных профессий. Если в какую-нибудь разработку внедрить структуру панциря Plusiotis gloriosa, на выходе можно получить покрытие, которое будет интенсивно отражать падающий свет, создавая при этом мелкую блескучесть. Для чего жуку необходим такой таинственный панцирь пока остается загадкой.



Бактерии умеют ре??ать математические задачи

Опубликовано: 29.07.2009 20:32:04
Бактерии умеют ре??ать математические задачи В Journal of Biological Engineering опубликовано исследование, согласно которому «живой» компьютер из бактерий E. coli, способен ре??ать сложные математические задачи поиска гамильтонова пути в графе.

Примером такой задачи может служить разработка мар??рута путе??ествия по 10 городам от Лондона (номер 1) до Бристоля (номер 10). Чтобы ре??ить задачу гамильтонова пути нужно найти такой мар??рут, в котором по одному разу будут участвовать все города. На вид задача проще простого, но есть более 3,5 миллионов мар??рутов, которые нужно перебрать. А биокомпьютер может проверять все эти варианты одновременно, так как популяция бактерий постоянно растет.

Запрограммировать такой компьютер можно с помощью модификации ДНК бактерий. Города, составляющие комбинацию генов, заставляют бактерии светиться красным или зеленым. Мар??руты моделировались случайным переме??иванием генов в ДНК. Когда бактерии находили правильный мар??рут, они светились красным и зеленым цветом, превращаясь в желтый цвет.



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30