Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Мечты энергетиков откладываются из-за кризиса

Опубликовано: 08.06.2009 20:32:06
Мечты энергетиков откладываются из-за кризиса Крупней??ий международный проект в области термоядерной энергетики - токамак ITER - страдает от глобального экономического кризиса. ?? среди проблем, с которыми сталкивается он сегодня, технологические уступают место финансовым и даже политическим.

О том, какие блестящие перспективы сулит всему человечеству укрощение термоядерной реакции - а также о том, какие технологии для этого имеются и еще требуются - стоит прочесть в статье «Мирный термояд». А о самом проекте ITER читайте заметку «Солнце-2».

Если вкратце, то «термояд» сулит нам почти неисчерпаемый источник крайне де??евой и экологически чистой энергии. Однако на пути к практическому созданию эффективных реакторов стоят проблемы столь сложные, что ведущие страны мира бьются над ними сообща. Одним из таких совместных проектов стал ITER, экспериментальный термоядерный реактор, который возводится на юге Франции. Однако этот многомиллиардный проект может выйти совсем не столь амбициозным, насколько рассчитывали ученые.

Семь стран-партнеров ITER, включая Евросоюз, Россию, ??ндию, Японию, Китай, США и Южную Корею, столкнулись с неизбежными последствиями кризиса: быстро тающим финансированием, растущей стоимостью и задержками. Год назад заявлялось, что все будет закончено в 2018 г., и чтобы уложиться в эти сроки, недавно руководство проекта ре??ило реализовывать его по «упрощенной» схеме. Но все равно, первые эксперименты по производству термоядерной энергии начнутся не ранее конца 2025 г. - на 5 лет позднее, чем планировалось в 2006-м, когда страны-партнеры подписали согла??ение по строительству.

Новая «упрощенная» схема, которую специалисты называют «Сценарий 1», будет обсуждаться через 10 дней на специальной встрече в Японии, куда слетятся представители всех семи стран. Ожидается, что окончательное одобрение будет получено к ноябрю. Печально, но, судя по всему, это - единственный способ сдвинуть ITER с мертвой точки. Уже сегодня видно, что реальная стоимость проекта вырастет вдвое в сравнении с изначально заявленными 5 млрд евро - из-за вырос??их цен на материалы, недоработок в первоначальном плане и других о??ибок. Заложенная стоимость эксплуатации (5 млрд на 20 лет) также наверняка существенно возрастет.

По мнению одного из директоров проекта Норберта Хольткампа (Norbert Holtkamp), единственная возможность получить в итоге работающий реактор - начать с упрощенной версии, с создания его «скелета». Он уверен, что прежде чем переходить к реальным экспериментам, «следует убедиться, работают ли отдельные основные элементы». Во всяком случае, ученые считают, что этот «Сценарий 1» предпочтительней, чем создавать уже работающий проект, но мень??их размеров, который заведомо не произведет достаточно энергии. «Нельзя построить "полу-ITER" хотя бы потому, что он не даст уверенных ответов на на??и вопросы», - говорит один из них.

Целиком же ITER представляет собой более чем вну??ительный проект, самый амбициозный и дорогостоящий за всю историю термоядерных исследований, сравнимый с МКС. «Сердцем» его должен стать «бублик» токамака, в котором мощные магнитные поля удерживают раскаленную до сотен миллионов градусов плазму изотопов водорода. Реакция слияния их ядер должна порождать - в теории - массу энергии, хотя до сих пор подобные установки боль??е потребляли, чем производили. ITER же, по расчетам, сумеет выдавать до 500 МВт при потреблении примерно вдесятеро мень??ем.

Стоит сказать, что стоимость проекта однажды уже возрастала. ??значально, при первоначальном планировании в 1989 г., она оценивалась в 6 млрд долларов, и уже к концу 1990-х практически удвоилась. В итоге рассерженный американский конгресс в 1999-м отказался продолжать финансирование. В проекте тогда остались только 3 партнера (ЕС, Россия, Япония), которые изо всех сил давили на руководство ITER с тем, чтобы остаться в пределах изначально заявленной суммы. Потребовалось существенно пересмотреть планы.

Работа эта была поручена известному французскому физику Роберу Аймару (Robert Aymar), директору неболь??ого токамака Tore Supra, который совер??ил неболь??ой подвиг: всего за 3 года он с командой из 70-ти ученых (вдвое мень??е, чем первая команда проектировщиков) он полностью пересмотрел проект, в приемлемых пределах умень??ив его размеры и предложив массу ре??ений для снижения стоимости. ??х предложения были приняты в 2001-м и снова привлекли к участию США, а также ??ндию, Китай и Южную Корею.

Уже тогда Аймар обращал внимание, что его версию проекта нельзя считать окончательной - а только общим руководством для того, чтобы страны-партнеры могли определиться с участием, оценить размеры требуемых средств и распределить их между собой. Однако некоторые официальные лица так не думают. Представитель США Рэймонд Орбах (Raymond Orbach) заявил: «Мы думали, что проект финализирован на 80%, а теперь оказывается, что - всего на 60».

Свои сложности добавляет и неизбежная конкуренция между странами-участницами. ??х представители до сих пор никак не могут договориться, где и какие именно компоненты ITER будут производиться, организовать все производство и монтаж в единую последовательную сеть. По плану, уже к концу 2008 г. на этот счет должны были быть подписаны 26 согла??ений о поставках, но переговоры не завер??ены до сих пор, сли??ком уж тяжело они идут. К примеру, 150 тыс. км сверхпроводниковых проводов, необходимых для работы, будут производиться сразу всеми странами-участницами, кроме ??ндии.

Сложней??ая организация, которой требует этот огромный проект, тоже отнимает свои ресурсы. Для обеспечения должной координации и контроля качества понадобятся намного боль??ие человеческие силы, чем считалось. Сегодня организаторы оценивают, что в центральный офис ITER им понадобится 750 квалифицированных сотрудников - на 25% боль??е начального числа.

Между прочим, один из директоров ITER Канаме ??кеда (Kaname Ikeda) уверен, что стоимость всего проекта можно было бы снизить, если б страны-участницы сумели «обменяться» договорами на производство и поставку отдельных компонентов, оптимизировав весь процесс. Но - каждый тянет одеяло на себя - и с политической точки зрения это малореалистично.



Какова связь между аутизмом и гениальностью

Опубликовано: 08.06.2009 20:32:06
Какова связь между аутизмом и гениальностью Существует неоспоримое доказательство взаимосвязи гениальности и аутизма. Но теперь возникает другой вопрос: как именно они взаимосвязаны и смогут ли нейротипичные (здоровые) люди стать гениальными в силу своих знаний?

Гениальность - необычное явление, но неужели оно настолько необычно, что здоровый человек не может стать гениальным? Если связь между талантом и ??изофренией и маниакальной депрессией оспаривается, то вот существование связи между синдромом саванта и аутизмом доказано. ?? эта связь, к примеру, стала сюжетом фильма «Человек дождя».

Работа Патрисии Хоулин (Patricia Howlin) из Королевского Колледжа, Лондон, также подтверждает существование этой связи. По данным ее исследования, 30% людей, страдающих аутизмом, имеют некоторые способности к вычислениям или музыке, что характерно для савантов. Кроме того, уже давно известно, что некоторые симптомы, включая слабые коммуникационные способности и сосредоточение внимания на деталях, также характерны многим творческим людям, особенно занятым в области науки, инженерии, музыки, рисования.

Диагноз аутизм ставится человеку при наличии трех симптомов. Два из них, связанные с неспособностью к социальному взаимодействию и коммуникации с другими людьми, являются результатом отсутствия эмпатии или по-другому «внутренней модели сознания другого человека» у аутистов. ??наче говоря, они не могут поставить себя на место другого человека и предположить, о чем он думает, тогда как это естественно даже для юных нейротипичных людей. Третьим критерием является ограниченное или повторяющееся поведение, или RRBI.

До недавнего времени считалось, что именно первые две характеристики определяют гениальность. Считалось, что умственные ресурсы, обычно используемые для взаимодействия и коммуникации, используются для развития навыков в определенной области. Сейчас же некоторые ученые убеждены, что именно третья характеристика позволяет людям становиться гениями.

Франческа Аппе (Francesca Happé) из Королевского Колледжа, Лондон, одна из них. По ее мнению, зацикленность на одном и том же предмете и повторяющиеся действия позволяют людям постоянно тренироваться и совер??енствовать определенный навык. Малкольм Гладвелл (Malcolm Gladwell) в своей книге «Гении и аутсайдеры», содержащей исследование аутсайдеров, заявляет, что любой человек может стать экспертом в любой области после 10000 часов практики. Для аутичного человека не составит труда попрактиковаться такое количество времени, например, в ре??ении математических головоломок, тогда как многие нейротипичные люди посчитают данное занятие скучным и сдадутся.

Многие, но не все. Доктор Аппе привлекла к исследованию почти 13000 близнецов, чтобы доказать, что детский талант в таких областях как музыка и искусство часто связан с RRBI даже у здоровых детей. Она считает, что гениальность савантов в тех областях, которые нейротипичные люди считают бессмысленными или скучными, объясняется их способностью видеть различия там, где нейротипичные люди видят только сходство. Так, «ребенок, который может проводить часы напролет, складывая монеты или наблюдая за падением капель воды с его пальцев, может считаться гением, способным увидеть минутные различия между событиями, которые для других - обычное повторение».

Доктор Мануэль Касанова (Manuel Casanova) из университета Луисвилля, ??тат Кентукки, занимающийся изучением физических различий между аутичным и нейротипичным мозгом, после многолетних исследований при??ел к выводу, что различие заключается в структуре маленьких столбцов нервных клеток, плотно упакованных и формирующих кору головного мозга. Столбцы коры головного мозга у людей с заболеванием аутического спектра расположены ближе друг к другу, чем у нейротипичных людей, к тому же их клетки устроены по-разному. Поэтому соседние столбцы аутичного мозга теснее связаны друг с другом и слабее с отдаленными столбцами, чем в мозге обычных людей.

Как же тогда нейротипичные люди могут стать савантами, если существует такая анатомическая разница? Обыкновенно. Есть случаи, когда в результате черепно-мозговых травм, у человека развивался необыкновенный талант в рисовании или музыке.

Аллану Снайдеру (Allan Snyder) из университета Сиднея удалось при помощи магнетизма добиться появления признаков, характерных для пожизненной версии данного феномена. Снайдер заявляет, что способности савантов заложены в каждом человеке, но доступ к ним у несавантов блокируется нейрологическими процессами. Ему удалось снять эту блокировку при помощи техники, называемой многократная транскраниальная магнитная стимуляция.

Применение магнитного поля к участку мозга нару??ает электрическую активность нервных клеток на несколько секунд. В результате многократного применения магнитного поля этот эффект может длиться около часа. Эта техника была одобрена для лечения депрессии, и тестировалась на возможность применения при некоторых других заболеваниях, включая болезнь Паркинсона и мигрень.

Хотя людей с синдромом саванта политкоректно называют «людьми с другими возможностями», это совсем не значит, что нейротипичные люди должны подражать савантам. Просто савантов нужно воспринимать такими, какие они есть и, кроме того, они должны занять более значимое место в обществе.



Европейцев ждут новые мощные наводнения

Опубликовано: 08.06.2009 20:32:05
Европейцев ждут новые мощные наводнения В течение последних десятилетий в водах Северной Атлантики происходят серьезные изменения, оказывающие прямое влияние на климат всей Европы. Ученые из ??нститута океанологии РАН им. П. П. Шир??ова проводят мониторинг изменений в Северной Атлантике с 1997 года. О результатах последних исследований корреспонденту Infox.ru рассказал кандидат географических наук заместитель директора ??нститута океанологии РАН им. П. П. Шир??ова по флоту и руководитель экспедиций в Северной Атлантике Алексей Соков. Северная Атлантика - ключевое звено Мирового океана

Как говорит Алексей Соков, не случайно столько исследований сосредоточено в Северной Атлантике. ??менно этот район ключевой для всей циркуляции вод Мирового океана. Здесь происходит образование возвратного потока водных масс - основного звена межокеанской циркуляции течений. Отсюда сформированные зимой холодные глубинные атлантические воды переносятся на юг. Новая теория

Теория межокеанской циркуляции, охватывающей Атлантический и Тихий океаны, сейчас уже ни у кого не вызывает сомнений. В начале 80-х годов ХХ века революционную идею о существовании такой циркуляции предложил профессор Сергей Лаппо. В то время теория совер??енно переворачивала все существующие рань??е представления о циркуляции вод в Мировом океане. Ведь считалось аксиомой, что теплые воды движутся от экватора на север и юг, а сам экватор ни в коем случае течения не пересекают. ?? об этом писали все учебники по океанологии. Кстати, многие продолжают писать и сейчас. Естественно, что тогда идею профессора Лаппо не восприняли. ?? только после публикации американского океанолога Брокера в 1985 году, выступив??его с такой же идеей, научное сообщество признало свою о??ибку. Океанский конвейер

В общем виде механизм межокеанской циркуляции, или конвейера, выглядит так: огромные массы теплых поверхностных вод переносятся из Тихого океана в Атлантику. Это происходит из-за того, что уровень Тихого океана на 1 м вы??е Атлантики. Ведь влага, испаряющаяся с поверхности Тихого океана, там же и выпадает в виде дождя. А в Атлантике испарив??аяся влага не задерживается на месте, а движется в Европу, где и выпадает в осадок. В Северной Атлантике конвейер замыкается, упираясь в Гренландию, и как бы делает петлю: более соленая и холодная вода опускается в глубинные слои и движется обратно в Тихий океан.
Усилитель глобального конвейера

По словам Алексея Сокова, очень важно понять, какие именно процессы происходят в Северной Атлантике - там, где образуется петля. В 2008 году океанологам удалось обнаружить в Северной Атлантике дополнительный район, в котором происходит формирование возвратного потока водных масс, отправляющихся в Тихий океан, - море ??рмингера. Ранее к таким районам причислялось только море Лабрадор. ??менно там холодные и соленые воды опускаются и образуют глубинный возвратный поток, который движется сначала на юг Атлантики, а потом в Тихий океан. Причем, как показали последние наблюдения ученых, за период с 1997 года температура промежуточных и глубинных вод в этих морях повысилась на 0,2°С, а соленость - на 0,022 епс. Сейчас, по словам Алексея Сокова, к данным о солености и температуре воды удалось добавить еще и данные о скорости течений. В море ??рмингера северо-западные глубинные водные массы сме??иваются с северо-восточными и, плавно огибая южную оконечность Гренландии, вливаются в западное глубинное подводное течение, которое направляется в Тихий океан.

Как говорит Алексей Соков, начиная с 2006 года скорость потока и количество воды, переносимой западным глубинным течением, увеличились на 2*106 куб. м воды в секунду, или, как говорят океанологи, на 2 Sv (свердрупа). Это увеличение переноса произо??ло потому, что ускорилось глубинное течение. Возможная причина наводнений 2005 года в Европе

Ускорив??иеся течения, точнее, последствия этих ускорений, по мнению ученых, в огромной степени влияют на климат. ??зменение гидрологической структуры и динамики вод изменяет взаимодействие океана и атмосферы в Северной Атлантике. В результате меняются траектории движения циклонов, которые несут влагу в Европу. В общем, эти процессы не вызывают никакого дискомфорта в скандинавских странах, поскольку климат Северной Европы приспособлен к выпадению боль??ого количества осадков. Однако при смещении траектории движения циклонов к югу, где они захватывают Центральную, Южную и Восточную Европу, аномально высокое количество осадков приводит к настоящим бедствиям. Как, например, произо??ло в 2005 году, когда Европа страдала от сильней??их наводнений. А так как с тех пор скорость усилилась, возможно, европейцев ждут новые бедствия.



Человечество начало вести войны из-за альтруизма

Опубликовано: 05.06.2009 20:32:10
Человечество начало вести войны из-за альтруизма Ученые, занимающиеся исследованием истории человеческого поведения, объяснили возникновение войн наличием альтруизма. Выводы исследователей позволяют также взглянуть на первые войны как двигатель прогресса.

Сэмюэль Боулз, исследователь из института Санта-Фе (США), опубликовал в журнале Science работу, в которой рассматриваются ранние войны в истории человечества, их причины и роль в развитии цивилизации. В своей статье ученый совместил открытия археологов с результатами компьютерного моделирования.

Войны каменного века

Боулз приводит статистику, собранную в ходе раскопок и этнографических экспедиций: в примитивных сообществах охотников и собирателей смертность от вооруженных столкновений достигала 14 процентов.

Для сравнения, в Великой отечественной войне Советский союз потерял 23 миллиона своих граждан. Население страны в целом составляло в 1939 году 168,5 млн. человек, то есть в боях, под бомбежками и от голода погибло «всего» 13,7% жителей.

То есть каменный век де-факто был для на??их предков по сути непрекращающимся аналогом Второй мировой войны. Общее число жертв было мень??е, но исключительно за счет того, что людей на планете было немного.

Лоуренс Кили, оксфордский археолог, в своей книге «Война до цивилизации» приводит еще более ??окирующие факты. Войны, которые велись между племенами каменного века приводили к потерям около 60% населения. При взрыве ядерной бомбы в Хиросиме погибло примерно столько же, но в отличие от Хиросимы конфликты между племенами ??ли постоянно на протяжении тысяч лет.

Все эти открытия заставили ученых самых разных специальностей искать причины такой жестокости. Помимо исторического интереса вопрос о движущей силе войн важен и для понимания современного мира: что заставляло и продолжает заставлять группы людей убивать друг друга? ?? почему даже примитивное общество постоянно воевало, несмотря на огромные по современным меркам потери?

Против кого дружим?

Получив археологические данные о смертности в конфликтах времен каменного века, Боулз для дальне??его исследования использовал метод, который часто применяется экономистами – теорию игр и математическое моделирование. Суть этого метода состоит в написании компьютерной модели, в которой создаются «игроки», совер??ающие те или иные действия по заданным экспериментатором правилам.

Несмотря на кажущуюся произвольность, подобное моделирование может дать очень ценные результаты. Ученые, которые работают с данным методом, говорят, что теория игр может и не дает ответа на вопрос о том, как именно все было на самом деле. В модели Боулза сталкивались между собой группы с разными стратегиями поведения, и после завер??ения эксперимента ученый смотрел на то, как поменялась их численность.

Результаты позволили объяснить то, почему начинаются конфликты между группами. Кроме того, исследователи вернулись и к вопросу о том, почему люди не могут быть абсолютными альтруистами.

В обществе из одних альтруистов, как показывали модели еще 1970-х годов, единственный эгоист окажется в луч??их условиях, и со временем число эгоистов вырастает до некоторой критической величины: после чего негативные последствия повального эгоизма могут привести к всеобщей катастрофе.

Но если у нас есть группы, которые изначально враждебны по отно??ению друг к другу, то возникает специфическая форма альтруизма: альтруизм по отно??ению к «своим». ?? чем войны кровопролитнее, тем боль??е «самопожертвования» может проявить отдельный индивид. Причем, в строгом смысле этого слова, это не абстрактный альтруизм – просто все остальные варианты оказываются еще хуже. ??менно поэтому «жертва» взята в кавычки.

Начав??иеся в какое-то время из-за недостатка ресурса конфликты привели к отбору групп, члены которых с боль??ей готовностью «жертвовали» собой. Такие группы становились более успе??ными, их число возрастало и через какое-то время все повторялось – в конфликте между сплоченными и тесно сплоченными племенами чаще побеждали последние. Спустя тысячелетия групповой альтруизм привел, по мнению исследователей, к появлению высокоразвитой цивилизации.

У истоков национализма?

У работы Боулза на??лись и критики. В частности, Питер Ричардсон, антрополог из Университета Калифорнии, считает, что в модели есть одно слабое место. Боулз предположил, что альтруизм членов группы и принадлежность к ней передаются генетически, а Ричардсон склонен считать, что различия закреплены все же на культурном уровне.

«В самой модели я не вижу серьезных о??ибок – приводит слова Ричардсона Nature, – я просто считаю что он (_Боулз – GZT.RU_) преувеличивает роль генетических различий». Несмотря на это, в целом предложенная ученым гипотеза вполне работоспособна – для объяснения причин первых войн и их роли в формировании альтруизма. Ведущие войны друг с другом группы могут передавать альтруизм и чувство принадлежности к конкретному племени и путем воспитания, радикально выводы ученых это не поменяет.

Тем не менее, переносить их выводы на современный мир все же не стоит: в работе Боулза сплоченности способствовала высокая смертность в конфликтах между группами. В мире, где возврат к подобным условиям считается катастрофой, будут работать другие механизмы.



Западные хирурги научились умень??ать желудок через рот

Опубликовано: 05.06.2009 20:32:10
Западные хирурги научились умень??ать желудок через рот Американские и европейские хирурги предложили новую методику проведения операций для борьбы с ожирением. По их словам, умень??ения желудка через рот - эффективный способ хирургического вме??ательства, после которого не остается косметических дефектов. В настоящее время методика находится на этапе испытания, сообщает АР.

С помощью гастроскопа, введенного через пищевод, на желудок накладываются хирургические скобы таким образом, чтобы в нем сформировался тонкий канал, замедляющий прохождение пищи. Благодаря этому пациент чувствует насыщение после приема неболь??ого количества пищи и теряет вес, объяснили новый метод хирурги.

Медики называют предварительные результаты 200 операций в США и 100 в Европе многообещающими: пустя около 18 месяцев после вме??ательства среднее снижение веса пациентов составило 45%. По словам хирурга Грегга Ни??и из Медицинского центра Сидарс-Синай, только одна операция осложнилась перфорацией пищевода; более серьезных осложнений не наблюдалось.

Эксперты отметили, что новая операция стала очередным достижением технологии NOTES - Natural Orifice Transluminal Endoscopic Surgery (Эндоскопическая хирургия через естественные отверстия). На сегодня??ний день в мире с помощью этой технологии успе??но удаляли аппендикс, желчный пузырь и почку через влагалище; через рот проводили удаление аппендикса и биопсию поджелудочной железы.

В феврале этого года американская компания Gl Dynamics представила новый способ лечения ожирения, создав специальное устройство – EndoBarrier - закрепляющееся в желудке человека.



Загрязнения тяжелыми металлами одолеют бактериями

Опубликовано: 05.06.2009 20:32:08
Загрязнения тяжелыми металлами одолеют бактериями В отложениях на боль??ой глубине в Тихом океане ученые обнаружили ??тамм бактерий, который способен справиться с нелегкой задачей удаления загрязнений тяжелыми металлами.

Профессор Геджао Вонг из Сельскохозяйственного Университета Хуажонга (Китай) с коллегами описали в своей статье в журнале «Microbiology» ??тамм Mn32 бактерий Brachybacterium и его способности эффективно удалять марганец из растворов, превращая его в нерастворимые оксиды.

Но польза бактерий не ограничивается окислением марганца, сами оксиды затем абсорбируют металл из раствора. А это значит, что Brachybacterium sp Mn32 могут быть использованы в биологической очистке загрязненных вод и почв.

Кроме удаления марганца, бактерии также поглощали значительное количество цинка и никеля. Все эти металлы часто являются загрязнителями вод и почв в районах тяжелой промы??ленности (например, производства стали).

Оксид марганца можно производить искусственно и он также будет поглощать цинк и никель, но оксиды, производимые бактериями, действуют в 2-3 раза эффективней. Команда ученых под руководством профессора Вонга обнаружила, что кристаллическая структура оксидов, производимых бактериями, отличается от таковой у химически произведенных оксидов. В частности, оксиды, созданные Brachybacterium, отличаются боль??ей площадью поверхности, что позволяет поглотить боль??е ионов металла.

Следующим ??агом своей работы исследователи определили создание биореактора с обнаруженными бактериями и его тестирование. В случае успеха в мире появится более эффективный способ удаления загрязнений тяжелыми металлами.



Секреты бессмертия

Опубликовано: 05.06.2009 20:32:07
if (GetEl("video_obj")) { var new_width = 450; var obj_v = GetEl("video_obj"); if (obj_v.getElementsByTagName("object")[0]) { var obj_o = obj_v.getElementsByTagName("object")[0]; var width_orig = obj_o.getAttribute("width"); var height_orig = obj_o.getAttribute("height"); if (width_orig > 0 && height_orig > 0) { if (width_orig > new_width) { var ratio = width_orig/height_orig; var new_height = parseInt(new_width/ratio); //alert(width_orig+"x"+height_orig+", ratio: "+ratio+", new: "+new_width+"x"+new_height); if (obj_o.getElementsByTagName("embed")[0]) { var obj_e = obj_o.getElementsByTagName("embed")[0]; obj_o.setAttribute("width", new_width); obj_o.setAttribute("height", new_height); obj_e.setAttribute("width", new_width); obj_e.setAttribute("height", new_height); } } } } } Рассказывает стар??ий научный сотрудник кафедры эмбриологии МГУ Роман Шафеи. Сегодня особенно остро стоят вопросы клонирования. На каком этапе стоит современная наука, и какие методы и технологии освоены. Будущее медицины за новыми прогрессивными технологиями, которые открывает клонирование клеток.



Найден "виновник" болезни Хантингтона

Опубликовано: 05.06.2009 20:32:06
Найден "виновник" болезни Хантингтона Ученые из Университета Джонса Хопкинса (США) сумели объяснить, почему у страдающих болезнью Хантингтона токсичный белок разру??ает только клетки мозга, хотя накапливается по всему организму.

Болезнь (или синдром, или хорея) Хантингтона - это генетическое заболевание нервной системы, которое поражает человека в возрасте 35-50 лет. В самом начале у больного возникают проблемы из-за физических симптомов, которые выражаются в резких, внезапных и не поддающихся контролю движениях. Постепенно все функции, требующие мы??ечного контроля, нару??аются: человек начинает гримасничать, испытывает проблемы с жеванием и глотанием. ??з-за быстрого движения глаз нару??ается сон. С момента появления первых симптомов продолжительность жизни составляет около 15-20 лет. Смерть обычно происходит не из-за самой болезни Хантингтона, а из-за сопутствующих ей осложнений.

Заболевание вызывается умножением кодона CAG в гене IT-15. Этот ген кодирует 350-kDa белок хантингтин с неизвестной функцией. В гене дикого типа (не мутантного) у разных людей присутствует разное количество CAG-повторов, болезнь же развивается тогда, когда их число превы??ает 36. Дети пациентов с болезнью Хантингтона в 50% случаев не наследуют дефективного гена. Мутантный ген был обнаружен в 1993 году, но на сегодня есть только одно лекарство, которое ли??ь частично облегчает физическое состояние больного.

Ученые долгое время пытались понять, почему токсичный белок, вырабатываемый геном, встречается во всех клетках организма, но повреждает только нейроны, причем преимущественно в полосатом теле - области мозга, контролирующей движения. Оказывается, всему виной другой белок под названием Rhes, который встречается только в полосатом теле. Когда Rhes сме??ивается белком, вырабатываемым дефектным геном, возникает химическая реакция «сумоляция», которая и оказывает токсичное действие на нейроны.

Это открытие подтвердил эксперимент на человеческих эмбриональных клетках и клетках мы??иного мозга. Каждую колонию клеток исследователи сме??али с различными комбинациями нормального белка, его мутантной версии и белка Rhes. Результат эксперимента показал, что смерть клеток наступает только тогда, когда в них одновременно оказываются белок-мутант и Rhes.

На следующем этапе исследования ученые намереваются выяснить, может ли удаление белка Rhes из мозга мы??ей замедлить развитие болезни Хантингтона или предотвратить гибель клеток без негативных побочных эффектов. Если эксперимент завер??ится удачно, можно будет говорить о создании лекарства, блокирующего Rhes.



В Карелии обнаружены следы древней??ей обсерватории

Опубликовано: 04.06.2009 20:32:13
В Карелии обнаружены следы древней??ей обсерватории Экспедиция Петрозаводского госуниверситетапод руководством кандидата исторических наук Александра Жульникова обнаружила последний из недостающих фрагментов боль??ого полотна наскальных рисунков на мысе Пери Нос VI на Онежском озере.

Найдена самая крупная плита, некогда находив??аяся на вер??ине мыса и отколов??аяся под воздействием напора льда. Каменная плита длиной 2 метра и ??ириной до одного метра является считав??имся утраченным фрагментом боль??ого "полотна" наскальных рисунков, который был открыт экспедицией Петрозаводского университета в августе 2008 года.

Теперь в распоряжении археологов-исследователей находятся все ??есть каменных плит с наскальными изображениями, составляющими одно целое, сообщают vesti.karelia.ru.

Наскальное полотно на мысе Пери Нос, по мнению исследователя Жульникова, может являться одной из древней??их в мире обсерваторий. Самая древняя из известных обсерваторий датируется II веком до н.э. Возраст карельского наскального полотна - на 4-5 веков боль??е. Впрочем, гипотезу о первобытном иконостасе ученым еще предстоит подтвердить. ??менно последняя находка и позволяет это сделать. Археологи уже определили первоначальное расположение вновь найденных каменных плит с петроглифами.

«Мы завер??или обследование на этой территории, и сможем воссоздать облик первобытного святилища», - сообщил Жульников.

Александр Жульников смог продолжить свои исследования после перерыва, связанного со скандалом, разгорев??имся летом про??лого года вокруг очередной его находки. Тогда сотрудники Пудожского РОВД изъяли у археологической экспедиции Жульникова найденные ими ранее неизвестные наскальные изображения, полагая, что у экспедиции не было специального разре??ения (открытого листа) на проведение археологических раскопок.

??зъятые плиты были помещены в Пудожский краеведческий музей, и до сих пор находятся там, хотя по ре??ению суда, признав??его правомерность исследований Жульникова, находку должны были вернуть исследователю.



Медики смогут ставить диагноз с помощью наноультразвука

Опубликовано: 04.06.2009 20:32:12
Медики смогут ставить диагноз с помощью наноультразвука Ультразвуковая техника давно и повсеместно применяется при изучении состояния и строения отдельных органов либо тела в целом, как в случае с исследованиями плода. Теперь ученые адаптируют ультразвук к тому, чтобы исследовать ткани на клеточном уровне. Новая технология работает за счет аппаратуры, содержащей в себе умень??енные в тысячи раз по сравнению с существующими системами компоненты. Она, без сомнения, продвинет на??е понимание функций и жизни отдельной клетки далеко вперед. Наконец станет возможной диагностика различных нару??ений уже в момент их зарождения. В этом случае многие тяжелые болезни будет легче не только находить и лечить, но и предотвращать.

В ультразвуковых исследованиях человек использует высокочастотные волны от 20 кГц и вы??е. Человеческое ухо их не распознает. В медицинской ультразвуковой аппаратуре используется специальный электрический преобразователь размером со спичечную коробку, который позволяет издавать звуковые волны на высоких частотах — в 100−1000 раз превы??ающих обычную. Сотрудники Ноттингемского университета (University of Nottingham), Великобритания, спроектировали миниатюризированную версию описанной технологии, применяя кро??ечные преобразователи, которые по размеру в 500 раз мень??е ??ирины человеческого волоса. Они способны генерировать звуковые волны в диапазоне гГц.

Доктор Мэтт Кларк (Matt Clark), один из авторов изобретения, сказал: «??сследуя механические свойства живой клетки ультразвуком, мы сможем почерпнуть огромное количество информации о ее структуре и способах функционирования. Но это, между прочим, прыжок в неизвестность, поскольку такого люди еще не достигали. Существует еще одна немаловажная причина того, что на??е открытие до сих пор остается в рамках лабораторного исследования. Для производства новых ультразвуковых аппаратов существует огромная техническая проблема. Чтобы произвести хотя бы один аппарат, нужно сначала изготовить нанопреобразователи. Это значит, что нам нужно взять преобразователь размером со спичечную коробку и умень??ить его до наномас??табов. Как прикрепить к такому преобразователю электрический провод? Мы планируем ре??ить ряд подобных проблем путем создания оптического устройства, использующего для производства ультразвука лазерный свет, а не поток электронов. Тогда мы сможем обсуждать массовое производство нанопреобразователей».

Данная технология может применяться не только в медицине. Ее можно использовать также в промы??ленности — для проверки качества и состава самых разнообразных материалов на предмет микроскопических дефектов, которые могут вредить функциональности и безопасности использования.



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30