Наука и Техника

информационный журнал
Меню сайта

Статьи

Логин:
Пароль:
Регистрация
Забыли свой пароль ?




Осознанность поведения зависит от питания мозга

Опубликовано: 16.06.2009 20:32:07
Осознанность поведения зависит от питания мозга Способность осознавать окружающий мир и адекватно на него реагировать не связана с работой каких-либо конкретных областей мозга, но зависит от общего уровня его активности и уровня потребления энергии, утверждают авторы исследования, опубликованного в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Осознанное поведение поддерживается высоким общим энергопотреблением мозга, а не работой каких то определенных его долей, считают ученые.

Факторы, определяющие осознанность поведения людей и животных до сих пор оставались загадочными. Осознанность в поведении, в самом простом понимании, определяется как способность осмысленно реагировать на вне??ние раздражители. Многие научные группы в сериях экспериментов по запоминанию или ре??ению каких либо умственных задач уже довольно продолжительное время пытаются выявить ключевые доли головного мозга, активность которых отвечает за осмысленный отклик на вне??ние стимулы.

Все эти попытки, как с участием подопытных животных, так и добровольцев из числа людей, не принесли сколько-нибудь значимого результата. Оказалось, что в проявлении осмысленной реакции на вне??ние раздражители может быть задействовано сразу боль??ое количество отделов мозга. При этом увеличение их активности, в сравнении с фоновой активностью головного мозга, незначительно - оно составляет едва ли 1% от всей энергии, которую потребляет головной мозг.

"Поэтому до сих пор исследователи, использовав??ие функциональную магнитно-резонансную томографию для изучения состояния осознанности поведения, смотрели ли??ь на верху??ку айсберга. Мы же попытались разглядеть остальное", - сказал профессор Роберт Шульман (Robert Shulman) из Йельского университета, ведущий автор публикации, слова которого приводит пресс-служба университета.

Шульман и его коллеги предположили, что 99% энергии, которую потребляет головной мозг необходима этому органу именно на постоянное поддержание состояния осознанности поведения, которое складывается именно из своевременного включения в ре??ение тех или иных интеллектуальных задач всех областей головного мозга. Свои догадки группа ученых подкрепила наблюдением за людьми, находящимся под воздействием сильных обезболивающих средств, побочным эффектом которых является затуманенный рассудок.

В своих экспериментах на крысах ученые использовали две группы животных, одна из которых подверглась легкой анестезии, а вторая испытывала очень сильное анестезирующее воздействие. При этом легкие удары по лапам первой группы подопытных животных приводили к заметной активизации всех отделов сенсорной коры головного мозга и многих других его участков, тогда как аналогичное стимулирование крыс второй группы приводило только к возбуждению отделов сенсорной коры.

При этом уровень фонового ??ума, определяющийся фоновой активностью головного мозга и, соответственно, объемами энергии, потребляемой мозгом, у крыс, подверженных мощной анестезии был почти в два раза ниже, чем у второй группы.

"Поэтому мы считаем, что способность проявлять осознанное поведение является не столько свойством мозга, сколько свойством конкретного человека или животного, обладающего этим мозгом", - подытожил Шульман.



Сельский труд увеличивает риск рака крови у женщин

Опубликовано: 16.06.2009 20:32:06
Сельский труд увеличивает риск рака крови у женщин Занятые в сельском хозяйстве в боль??ей степени подвержены риску заболеть раком крови - лейкемией, установили ученые из новозеландского университета Мэсси.

Группа исследователей под руководством доктора Дэйва МакЛина (Dave McLean) с 2003 года опросила около 225 больных раком в возрасте от 25 до 75 лет, а также контрольную группу, состояв??ую из 471 здорового человека.

По словам МакЛина, фермеры в 1,8 раза боль??е рискуют заболеть раком, чем в среднем по стране, что, возможно, связано с применением пестицидов в сельском хозяйстве. Однако для женщин риск оказался в 3,4 раза вы??е, чем у мужчин.

"Неясно, с чем связаны эти гендерные различия, но можно предположить, что они обусловлены различиями в характере задач, которые в сельском хозяйстве традиционно закреплены за мужчинами и женщинами. Возможно, некоторые из химикатов воздействуют на эндокринную систему женщин иначе, чем на мужчин", - говорит МакЛин, слова которого приводятся в сообщении университета.

Повы??енный риск лейкемии новозеландские медики обнаружили также у работающих в производстве пластика и резины, связанных с отбеливанием ткани, а также у электриков и кузнецов.



Ученые объяснили загадку секса в животном мире

Опубликовано: 16.06.2009 20:32:04
Ученые объяснили загадку секса в животном мире На первый взгляд, пи??ет Ник Лейн на страницах The New Scientist, такие "ужасы секса", как потение, искривление осанки, сердечные страдания, цветы, дурные стихи и траты на развод, делают вегетативное размножение куда более осмысленным. Однако с биологической точки зрения половое размножение нельзя сбрасывать со счетов, поскольку давным-давно оно стало единственным ??ансом первых эукариотов - выс??их организмов - на выживание. Ученые полагают, что половое размножение было характерно уже для последнего общего предка всех эукариотов. В то же время известно, что бактерии размножаются делением. Таким образом, возникает задача найти недостающее звено. По мнению биохимика из Университета Дюссельдорфа Билла Мартина, это митохондрии. Митохондрии - основной источник энергии в эукаритических клетках, восходящий к бактериям, которые со временем во??ли в состав клетки и перестали быть самостоятельными организмами. Умирая, они "бомбардировали хромосому бактериальной ДНК", поясняет The New Scientist. В про??лом году ученые выяснили, что для последнего общего предка эукариотов, кроме полового размножения, было характерно наличие митохондрий, а также интронов - частей генов, не содержащих информации о последовательности аминокислот белка и восходящих к так называемому паразитическому "прыгающему гену" или транспозону, приобретенному от тех же митохондрий. Поскольку при вегетативном размножении не происходит перегруппировки генов, продолжает издание, судьба каждого выигры??ного гена зависит от участи всей совокупности генов данного генома, а не от достоинств отдельного гена, как у существ, размножающихся половым путем. Следовательно, секс повы??ает эффективность эволюционного отбора, позволяя доброкачественным генам группироваться отдельно от генетического мусора. Половое размножение тем эффективнее, чем боль??е вариативность в рамках данной популяции и чем вы??е "давление отбора". Для тех же организмов, которые размножаются вегетативно, высокая частота мутаций, напротив, губительна, поскольку приводит либо к отбраковке выигры??ных генов в составе плохих геномов, либо к снижению вариативности в случае положительного отбора. "Бомбардировка" ядра предка эукариотов генами будущих митохондрий обеспечила высокую частоту мутаций, проникновение многочисленных интронов вызвало мощное давление отбора, а быстрая эволюция генома обусловила значительную вариативность популяции, вследствие чего половое размножение оказалось для эукариотов "единственно верным ответом" на поставленную эволюцией задачу, подытоживает The New Scientist.



Ученые назвали планету, где может существовать жизнь

Опубликовано: 16.06.2009 20:32:02
Ученые назвали планету, где может существовать жизнь Астрономы обнаружили дополнительное условие, необходимое для зарождения жизни. В статье, принятой к публикации в журнале The Astrophysical Journal Letters, авторы объясняют необходимость активных извержений для "оживления" планет. Коротко о работе рассказано на портале ScienceNOW, передает Lenta.ru.

До настоящего момента считалось, что необходимым условием для появления живых организмов на экзопланетах является наличие жидкой воды. Для выполнения этого условия планета должна располагаться в так называемой зоне обитаемости - достаточно узкой области пространства вокруг звезды-хозяина. Если орбита планеты проходит сли??ком близко от светила - вода будет испаряться. Когда планета обращается далеко от звезды - вода находится в состоянии льда.

Авторы нового исследования доказывают, что среди планет, находящихся в зоне обитаемости, далеко не все могут служить "колыбелями" для зарождения жизни. Подходящим кандидатами являются только планеты, на которых протекает или протекала активная вулканическая деятельность. Во время извержения углекислый газ и водяной пар, спрятанные в недрах, выбрасываются на поверхность и разносятся на боль??ие расстояния. При этом создаются условия, благоприятствующие процессу фотосинтеза - образованию органических веществ из CO2 H2O под воздействием излучения.

Однако планетам важно "не переборщить" с вулканической деятельностью. Сли??ком сильные извержения, при которых вся поверхность планеты постоянно заливается лавой, не способствуют появлению живых существ.

??звержения вулканов вызываются действием приливных сил. Приливные силы возникают при воздействии на планету одного или нескольких массивных тел. Таким образом, для оценки потенциальной обитаемости планеты необходимо учитывать не только ее положение относительно звезды, но также ее космическое окружение.

В качестве примера работы своей теории астрономы выбрали экзопланету GJ 581 d, удаленную от Земли на 20 световых лет. Несмотря на "правильные" для потенциально обитаемой планеты характеристики, гравитационное воздействие на GJ 581 d со стороны соседей недостаточно для того, чтобы стимулировать вулканическую деятельность в достаточной мере.

Поиск жизни за пределами Земли является одной из важных целей астрономических исследований. Ученые ищут жизнь не только на удаленных планетах, но также на космических телах, находящихся в Солнечной системе. Одним из самых перспективных объектов является спутник Сатурна Энцелад. В последнее время астрономы получили множество данных, которые серьезно увеличивают ??ансы Энцелада "породить" живые существа.



Свиной грипп развивался незамеченным несколько лет

Опубликовано: 15.06.2009 20:32:17
Свиной грипп развивался незамеченным несколько лет Новые данные о происхождении вируса гриппа A/H1N1 свидетельствуют, что впервые передача вируса от свиньи к человеку произо??ла за несколько месяцев до того, как вспы??ка инфекции была зафиксирована, до этого момента пандемический ??тамм в течение долгого времени циркулировал среди свиней незамеченным, говорится в статье, опубликованной на сайте журнала Nature.

"Несмотря на постоянный контроль за человеческим гриппом, отсутствие систематического мониторинга инфекций среди свиней позволило потенциально пандемическому ??тамму существовать и эволюционировать незамеченным в течение многих лет", - пи??ут авторы исследования, группа ученых из Великобритании, Гонконга и США под руководством Эндрю Рамбоу (Andrew Rambaut) из университета Эдинбурга.

Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) 11 июня впервые более чем за 40 лет официально объявила о введении ??естого, максимального уровня угрозы пандемии в связи со стремительным распространением по миру гриппа A/H1N1. По данным ВОЗ на 12 июня, в 74 странах мира зарегистрировано 29 тысяч 669 случаев заражения людей новым вирусом, из них 145 случаев - с летальным исходом. В России на данный момент официально подтверждены три случая "нового гриппа".

Авторы статьи провели эволюционный анализ, чтобы установить время появления нового вируса. Они показали, что вирус произо??ел от нескольких типов вирусов, циркулирующих среди свиней. При этом первоначальная передача к людям произо??ла за несколько месяцев до того, как была обнаружена вспы??ка инфекции.

Однако в течение нескольких лет до этого потенциально опасный ??тамм циркулировал среди свиней в Евразии и Северной Америке, что говорит о "необходимости систематического контроля гриппа среди свиней".

Вместе с тем, говорится в статье, среди предков вируса "нового гриппа" есть и вирус птичьего гриппа H1N1, а также вирус человеческого сезонного гриппа H3N2. Кроме того, боль??ое количество выявленных предков вируса не дают оснований говорить о его искусственном происхождении. ОПРОС: Что такое свиной грипп?



Срок работы МКС продлят до 2025 года

Опубликовано: 15.06.2009 20:32:15
Срок работы МКС продлят до 2025 года Европейские, американские и японские партнеры России по эксплуатации Международной космической станции (МКС) предлагают продлить сроки работы станции на орбите вплоть до 2025 года, сообщил глава Роскосмоса Анатолий Перминов на открыв??емся в понедельник в пригороде Парижа Ле-Бурже юбилейном авиакосмическом салоне Paris Air Show-2009.

"У партнеров из Европейского космического агентства, например, есть твердое желание продлить сроки полета станции, и их можно понять: научная лаборатория "Колумбус" совсем новая, только введена в состав МКС, и ее ресурс составит не менее 10 лет, а на самом деле, модуль прослужит и 20 лет, и, конечно, европейцы хотят на нем хоро??енько поработать и совсем не заинтересованы выбрасывать огромные деньги, затраченные на разработку этого уникального сооружения, на ветер", - сказал глава Роскосмоса.

По его словам, новый европейский грузовой космический корабль ATV, совер??ив??ий испытательный полет к МКС, предстоит запустить в серийное производство, и летать к МКС он будет, как минимум, раз в полгода.

Кроме того, глава Роскосмоса отметил, что европейские специалисты приступили к созданию нового пилотируемого космического корабля. "Его нужно создавать как минимум пять лет и еще пять лет испытывать и доводить до кондиции, поэтому МКС Европейскому космическому агентству нужна еще не менее 10 лет", - сказал Перминов.

По его словам, станция также необходима космическому агентству Японии и НАСА.

"Японский исследовательский модуль "Кибо" в составе МКС еще до конца не собран, эта работа будет завер??ена только в 2009 году. Первый японский космонавт полетит работать на "Кибо" в декабре этого года. Затем Япония намерена делать свой собственный грузовой корабль, чтобы летать на МКС, поэтому станция им также нужна еще не менее 10 лет", - пояснил Перминов.

"Американским партнерам дальней??ая эксплуатация МКС также выгодна, как минимум, до 2015 года", - добавил Перминов.

"Всем нужна станция, и мы поддерживаем этот настрой на??их партнеров. До 2015 года стация будет работать точно, это и без всяких разговоров понятно, и после этого срока - возможно, и до 2025 года", - подытожил Перминов.



Слабая щитовидка может быть причиной долголетия

Опубликовано: 15.06.2009 20:32:12
Слабая щитовидка может быть причиной долголетия Коллектив исследователей из Медицинского центра Montefiore и Медицинского колледжа Альберта Эйн??тейна (оба — Нью-Йорк) обследовал несколько сотен евреев-а??кенази (евреи европейского происхождения), отметив??их столетие, и обнаружил, что у многих долгожителей замедлена активность щитовидной железы.

Щитовидная железа располагается в передней области ??еи. Она вырабатывает гормоны, участвующие в регуляции обмена веществ — тироксин, трийодтиронин, тиреокальцитонин. Эти гормоны содержат йод, необходимый для нормального функционирования железы.

Активность железы можно установить, проверив у пациента уровень тиреотропного гормона. Высокое содержание гормона указывает на гипотиреоз, то есть на то, что железа не функционирует на полную мощность. А низкий уровень тиреотропного гормона свидетельствует о гипертиреозе — гиперфункции щитовидки. У больных гипотиреозом наблюдается выпадение волос, резкий набор веса и заторможенность; страдающие гипертиреозом, напротив, резко худеют, ощущают сердцебиение и дрожание рук.

Ученые выяснили, что от 15 до 20% людей, чей возраст превы??ает 60 лет, имеют высокий уровень тиреотропного гормона, то есть активность их щитовидных желез снижена. По мнению руководителя работы Мартина Серкса, гипотиреоз нормален для пожилых и может быть признаком долгожительства. Это как в животном мире: у слонов, живущих по нескольку десятков лет, низкая скорость обмена веществ и медленное сердцебиение, а у мы??ей быстрый метаболизм, и живут они всего несколько месяцев. Долгожителей с гипотериозом можно сравнить со слонами, а людей с гипертиреозом — с мы??ами.

??сследование двухсот долгожителей и четырех сотен их отпрысков показало, что с низкой активностью щитовидной железы связаны два генетических изменения, а также преклонный возраст испытуемых. Мартин Серкс полагает, что пожилых не стоит пичкать медикаментами, чтобы повысить активность щитовидной железы, поскольку гипотиреоз у них — нормальное состояние. Однако гипофункция железы у людей моложе 50 лет — это заболевание, которое следует лечить гормонами.



Ночные ко??мары мучают только самоубийц

Опубликовано: 15.06.2009 20:32:11
Ночные ко??мары мучают только самоубийц Результаты исследования Ребекки Бернерт (Rebecca Bernert), доктора клинической психологии Университета Флориды (Florida State University) в США, указывают, что серьезные ко??мары во сне были связаны с усиливающимися признаками суицидального состояния независимо от подавления симптомов депрессии. А вот, к примеру, бессонница связана с депрессией напрямую.

Вы??еперечисленные факты позволяют выделить ночные ко??мары в совер??енно самостоятельный фактор риска совер??ения самоубийства.

Для исследований психологи отобрали 82 человека (мужчин и женщин) в возрасте от 18 до 66, которые были хотя бы раз госпитализированы по причине расстройств психического здоровья. В подробных анкетах оценивались: глубина сна, интенсивность ночных сновидений, и в том числе ко??маров, степень бессонницы, депрессии, а также суицидальные наклонности у пациентов. Выяснилось, что для людей, склонных к суициду, весьма характерны неприятные сновидения — более, чем другие ранние признаки этого неблагополучного состояния ду??и.

«Нару??ения сна и в особенности ко??мары являются ярким предупреждающим знаком повы??ения риска самоубийств», — сказала Бернерт. «Учитывая то, что они проявляются рань??е, чем депрессия или само суицидальное состояние, и хоро??о поддаются лечению, то мы надеемся, что на??и результаты сделают значительный вклад в улуч??ение методов оценки риска и предотвращения самоубийств».

В свете новых сообщений жалобы на качество сна в психиатрии теперь указываются в списке первых десяти признаков повы??енного риска самоубийства.



Найдеты мутации, позволяющие H1N1 распространяться

Опубликовано: 15.06.2009 20:32:10
Найдеты мутации, позволяющие H1N1 распространяться Группа ученых под руководством профессора Йосихиро Каваока из ??нститута медицинских наук при Токийском университете, анализируя ??таммы вируса гриппа A/H1N1 обнаружили мутационные процессы в части белка гемагглютинин (hemagglutinin, hаemagglutinin HA), из-за которых вирус может получить способность к более быстрому распространению среди людей и активнее поражать клетки организма, сообщила телекомпания NHK.

Белок гемагглютинин отвечает за способность прикрепления вируса к клеткам человеческого организма. В результате мутаций, которые в этом белке обнаружили японские ученые, вирус легче и быстрее прикрепляется к клеткам человеческого организма. Если эти мутационные процессы получат дальней??ее развитие при многократных передачах вируса от человека к человеку, он начнет активнее поражать клетки слизистой оболочки горла и легкие, считают ученые.

Кроме того, существует опасность, что из-за этих мутаций вирус может переродиться в более быстро распространяемый тип.

"Если грипп будет легче распространяться среди людей, есть опасения, что к зиме эпидемия этого гриппа будет более мас??табной. Если вирус начнет активнее поражать клетки в самом организме, вырастает опасность увеличения тяжелых случаев заболевания", - считает профессор Каваока.

"Необходимо основательно изучить патогенные способности вируса, чтобы быть более подготовленными к зиме", - подвел итог своего открытия японский ученый.

В Японии на понедельник выявлено 610 случаев заболевания новым гриппом.

По последним данным Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ), в 74 странах мира зарегистрировано 29 тысяч 669 случаев заражения людей новым вирусом, из них 145 случаев - с летальным исходом.

ВОЗ 11 июня впервые более чем за 40 лет официально объявила о введении ??естого, максимального уровня угрозы пандемии в связи со стремительным распространением по миру гриппа A/H1N1. ОПРОС: Что такое свиной грипп?



Средство от ожирения почти найдено

Опубликовано: 12.06.2009 20:32:07
Средство от ожирения почти найдено Британские ученые обнаружили, что недавно открытый гормон существенно снижает влечение к пище. Это позволяет рассматривать его как потенциальное лекарство от ожирения. В эксперименте на крысах гомон оказался эффективнее существующих препаратов для снижения веса.

Пептидный гормон прокинетицин 2 (PK2, ПК2) был недавно обнаружен в центрах мозга, контролирующих аппетит. ??сследователи из ??мперского колледжа Лондона вводили его в мозг 12 крыс, имеющих неограниченный доступ к пище. В первый час после инъекции животные съели на 86 процентов мень??е, чем 12 крыс из контрольной группы, которым вводили изотонический солевой раствор.

За пять дней экспериментального лечения крысы, получав??ие ПК2, потеряли около пяти процентов массы - значительно боль??е, чем при использовании существующих препаратов от ожирения. При этом двигательная активность, поведенческие особенности и интенсивность обмена веществ животных не изменялись.

Такое же снижение веса наблюдалось и при введении ПК2 под кожу живота, что позволяет рассматривать этот гормон как потенциальный лекарственный препарат.

Ученые намерены подтвердить эффективность и безопасность ПК2 в более мас??табных исследованиях и при положительных результатах перейти к испытаниям на людях.



0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30